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Google Africa Blog

Celebrating Africa Day, virtually

An annual celebration of African unity, Africa Day commemorates the founding of the African Union. Now, in the midst of the COVID-19 crisis, thinking about a “Borderless Africa: Celebrating Commonalities” has a special resonance.



We’re lending our support to the (virtual) festivities, as well as to fundraising efforts in support of aid organizations.

We are kicking things off with the Africa Day Benefit Concert At Home, in partnership with Viacom and MTV Base. The two-hour special on YouTube, hosted by Idris Elba, will bring together multiple African artists: Angelique Kidjo, Burna Boy, Sauti Sol, Sho Madjozi, Diamond Platnumz and more. The concert showcases the continent’s music during a month-long campaign to support UNICEF and the UN World Food Program in providing food assistance to Africans affected by COVID-19.

If the concert leaves you wanting more, head over to YouTube Music and check out our Africa Day playlist: Between the afrobeat, a bit of house and African soul, you’ll be getting a musical tour of the continent from your home. Along with contemporary artists like Eddy Kenzo, Lady Zamar, Sauti Sol and Wizkid, it also draws from the sounds of great African voices past, such as Fela Kuti, Hugh Masekela and Johnny Clegg.


For more of our shared cultural heritage and creativity, visit the online exhibit 11 Ways to Celebrate Africa Day at Google Arts & Culture. Discover what unites us across art, food, music, fashion, people, landmarks and more. Peruse the collections of 26 cultural institutions, or use search tools like color and time to explore over 15,000 photographs.. Get the party started with a hearty bowl of jollof rice, visit the Great Pyramid of Giza, feel the beat of the African drum, and zoom into the intricate beadwork of a Ndebele cape. Or turn your home into a gallery: with Art Projector you can virtually place the artwork of Mary Ogembo in your living room—or just turn your living room into Tanzania’s Gereza Fort through augmented reality.


Happy Africa Day from all of us at Google Africa.


Charles Murito, Director, Government Affairs and Public Policy, SSA

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How we’re responding to COVID-19 across Africa

The spread of COVID-19 has had a devastating impact on the health, jobs and lives of millions of Africans and people around the world. We’ve all had to make fundamental changes to the way we live and work, and businesses everywhere have been impacted. Yet we’ve also heard inspiring stories of healthcare workers on the front lines, businesses providing vital resources and support, and families and communities being there for one another—showing us that if everyone plays their part, we can and will get through this together.
The “Stay home, Save lives” Doodle on the Google across Africa homepage 3-5 April

Overcoming a crisis of this scale will take a sustained effort, and we want to do everything we can to help. Since the virus first began to spread, our focus at Google has been on making sure millions of people in Africa and around the world have the information and tools they need. But we know there’s much more work ahead.

We’re sharing here the actions we’ve taken to support Africans both in the ongoing short-term response to the virus and in the longer-term, concentrating on three priorities:
  • Helping make reliable information available;
  • Helping Teachers and Students
  • Helping Small Businesses
We’re working closely with governments, businesses, health and education sectors, and not-for-profit and community organisations to ensure people can get help when they need it most. We want to build on our existing partnerships and programs to support Africans, while responding to the urgent challenges we now face.






Helping make reliable information available
It's crucial that people have access to health information they can trust online, so they can make the right decisions to protect themselves and those around them from COVID-19. We've surfaced the latest updates and health advice from government and health authorities, promoted awareness campaigns, shared travel advisories, and provided regular updates on the Search trends we are seeing as Africans look for help and information. We’ve also provided ads grants to a number of African governments to help communicate information to the public.

To ensure Africans have access to all the latest information in one spot, we’ve launched a local COVID-19 microsite featuring the latest updates and health resources. And we’re providing Community Mobility Reports that analyse aggregate, anonymised location history and provide local insights on the impact of social distancing.

Alongside our work to promote authoritative sources, we’ve stepped up our efforts to curb misinformation spreading on Google, YouTube or through apps on the Play Store. We have already taken down thousands of YouTube videos featuring dangerous or misleading coronavirus information since early February 2020, and continue to remove videos that promote medically unproven methods to prevent coronavirus in place of seeking medical treatment.

We're going to build on these efforts in the months ahead to ensure people have access to reliable information. In Africa, we’re supporting Africa Check to connect fact-checkers and reporters to expert individuals and organisations around the COVID-19 crisis. We’re also supporting Code for Africa as they provide crucial training and resources for journalists working remotely, and expanding our global investment in fact checking organization First Draft to strengthen efforts to combat misinformation.






Helping Teachers and Students across Africa
Millions of African students are out of school because of restrictions on movement and gatherings. That’s putting pressure on families, schools and the incredible teachers who foster our children’s passion for learning.

To help teachers get the support they need to teach remotely, we’ve made tools like Google Meet and Google Classroom available for free, provided training and tips through both Google and YouTube (and YouTube creators are getting on board too—check out the latest tips from Eddie Woo), and launched Teach from Home with UNESCO as a central hub for teachers around the world.

We’ve also built a remote work hub on the Grow with Google site to help people work, teach and learn from anywhere, along with a distance learning website that includes training materials and a new YouTube Learning Hub to help schools, teachers, parents and students. And we launched a local #StayHome #WithMe campaign on YouTube to help people feel more connected, entertained and informed during social distancing.

Schools in Africa can have access to expedited G Suite for Education domain sign-ups (for free) and we are working with education departments around the country to pre-approve school domains to help educators and learners continue their teaching and learning remotely and explore further opportunities for support.

We all know the power of great teachers and inspiring lessons, and we hope these steps will help our kids continue to learn from home, and return energised when school resumes.






Helping Small Businesses
Small businesses are the heart of our economy and communities, from retailers to restaurants, and they've been among the hardest hit by the outbreak.

We recently made an announcement to support small businesses, health organisations and governments with access to finance, ad credits and grants to help meet the costs of the virus (small businesses can find more information here). We are providing $18.75 million in ad grants for government agencies and ad credits for SMBs in Africa.

At the same time, we will be expanding our programs to train local small businesses in digital skills, provide them with cloud-based tools, and enable their employees to work remotely. We have launched a website to help African businesses navigate through the uncertainty of COVID-19.

Google.org committed USD 4 million to fund the J-PAL Jobs and Opportunity Initiative (JOI) with the focus on Sub-Saharan Africa. Since the outbreak of COVID-19, the funding allowed J-PAl at MIT to rapidly support research that helps us understand how vulnerable workers are being impacted by the virus, and how to design effective and rapid policy responses to protect these workers. In Kenya, researchers are testing the effectiveness of delivering cash grants to female microenterprise owners and in Lagos, Nigeria another study aims to inform policymakers about the different needs of informal vendors, and which groups would be more likely to use state-provided services.

Many not-for-profits have enrolled in our Google for Nonprofits program and also have access to these facilities. Google for Nonprofits is already in Kenya, but we're launching in Nigeria, Tanzania and Ghana. We will be working with governments and NGOs to support relief initiatives and build economic resilience in the community, as well as matching our employees’ individual donations to charitable organizations.






Upholding our responsibility
COVID-19 puts intense demands on us all, and we’re determined to uphold our responsibility in this unprecedented time: to enable access to trusted information, support remote learning, back small businesses, and more. These initiatives are just the start. We continue working to help Africans deal with COVID-19 and shape a stronger future.


Posted by Nitin Gajria, Director, Google Africa


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Nos actions en Afrique face au COVID-19
La propagation du COVID-19 a eu un impact dévastateur sur la santé, l'emploi et la vie de millions d'Africains et de personnes dans le monde entier. Nous avons tous dû modifier drastiquement notre façon de vivre et de travailler, et les entreprises du monde entier ont été touchées. Mais nous avons aussi entendu des histoires extraordinaires de soignants en première ligne, d'entreprises ayant apporté des ressources et un soutien essentiels, de gestes de solidarité entre familles et entre diverses communautés : la preuve que si chacun y met du sien, nous pouvons et nous allons nous en sortir ensemble.

Surmonter une crise d’une telle ampleur va exiger beaucoup d’efforts et nous entendons faire tout notre possiblepour apporter notre contribution. Depuis que le virus a commencé à se propager, nous n’avons eu de cesse chez Google de veiller à ce que des millions de personnes en Afrique et dans le monde entier puissent accéder aux informations et outils dont elles ont besoin. Mais nous le savons, il reste encore beaucoup à faire.

Nous partageons ici les actions que nous avons menées pour aider les Africains tant à court terme pour répondre à l’urgence face au virus qu’à long terme en nous concentrant sur trois priorités :
  • Contribuer à mettre à la disposition de tous des informations fiables ;
  • Aider les enseignants et les étudiants
  • Aider les petites entreprises
Nous travaillons en étroite collaboration avec les gouvernements, les entreprises, les secteurs de la santé et de l'éducation, et les organisations à but non lucratif et communautaires, pour que tous puissent obtenir de l’aide au moment où ils en ont le plus besoin. Nous voulons nous appuyer sur nos partenariats et programmes existants pour continuer à accompagner les Africains, tout en répondant aux défis urgents auxquels nous sommes confrontés.





Contribuer à mettre à la disposition de tous des informations fiables
Il est essentiel de disposer en ligne d’informations sanitaires fiables pour prendre les bonnes décisions en sachant comment se protéger et protéger son entourage contre COVID-19. Nous avons mise en ligne les informations les plus à jour et les recommandations en matière de santé des autorités gouvernementales et sanitaires, nous avons mis en avant des campagnes de sensibilisation, partagé des recommandations aux voyageurs et fourni des mises à jour régulières sur Search Trends sur l’aide et les informations que recherchent les Africains à ce sujet. Nous avons également subventionné les campagnes d’informations d’un certain nombre de gouvernements africains pour les aider à communiquer auprès du grand public.

Nous avons également lancé un microsite local COVID-19 qui réunit les toutes dernières actualités et ressources disponibles en la matière et permet ainsi aux internautes africains d’accéder aisément à des données à jour. Enfin nous mettons à disposition les rapports sur la mobilité des communautés qui analysent de façon agrégée et anonyme la fréquentation d’un lieu et fournissent des informations locales sur l'impact de la distanciation sociale.

Parallèlement à ce travail de promotion des informations issues des sources autorisées, nous avons intensifié nos efforts pour freiner la diffusion de fausses informations circulant sur Google, YouTube ou via des applications de Play Store. Depuis le début du mois de février 2020, nous avons d’ores et déjà retiré des milliers de vidéos sur YouTube qui présentaient des informations dangereuses ou trompeuses sur le coronavirus, et nous continuons à supprimer les vidéos qui encouragent à recourir à des méthodes scientifiquement non éprouvées pour prévenir le coronavirus plutôt qu’à rechercher un traitement médical.

Nous allons poursuivre ces efforts dans les mois à venir pour que chacun puisse accéder à des informations fiables. Nous soutenons également l’initiative Africa Check en Afrique qui permet de mettre en relation les enquêteurs et journalistes avec des experts et des organisations autour de la crise COVID-19. Par ailleurs, nous apportons notre soutien à Code for Africa qui dispense des formations et fournit des ressources essentielles aux journalistes travaillant à distance. Enfin nous étendons nos investissements dans l’initiative First Draft d’aide à la collecte et la vérification d'informations afin de lutter contre la désinformation.



Aider les enseignants et les étudiants à travers l'Afrique
Des millions d'étudiants africains ne sont pas scolarisés en raison des restrictions imposées en matière de déplacements et de rassemblements. Cette situation met sous pression les familles, les écoles et tous ces enseignants extraordinaires qui s’investissent pour susciter l’engouement de nos enfants pour l'apprentissage.

Pour aider les enseignants à obtenir le soutien dont ils ont besoin pour enseigner à distance, nous avons créé des outils comme Google Meet et Google Classroom, disponibles gratuitement, nous avons également proposé des formations et des conseils sur Google et YouTube (les créateurs de YouTube se joignent aussi à nous - voir les derniers conseils de Eddie Woo), et avons lancé l’initiative Enseigner depuis chez vous en collaboration avec l'UNESCO, une plateforme centrale dédiée aux enseignants du monde entier.

Nous avons également construit un plateforme de télétravail sur le site Grow with Google pour aider ceux qui télétravaillent, enseignent et apprennent à distance, nous avons mis sur pied un site web dédié à l'enseignement à distance qui fournit notamment des ressources pédagogiques, et ouvert un nouveau centre d'apprentissage YouTube pour aider les écoles, les enseignants, les parents et les élèves. Et nous avons aussi lancé une campagne locale #AtHome #WithMe sur YouTube pour que chacun puisse rester connecté, se divertir et être informé malgré la distanciation sociale.

Les écoles en Afrique peuvent bénéficier d’un accès facilité (gratuit) à G Suite for Education et nous travaillons avec tous les départements pédagogiques du pays pour pré-approuver les domaines des établissements scolairesafin d'aider enseignants et apprenants à poursuivre leur enseignement et apprentissage à distance et à explorer d'autres possibilités.

Nous connaissons tous le pouvoir d’un enseignement dispensé pas des professeurs exceptionnels avec des cours motivants, et nous espérons que toutes ces initiatives aideront nos enfants à continuer d'apprendre à la maison et à revenir plus motivés que jamais au moment de la réouverture des classes.



Aider les petites entreprises
Les petites entreprises sont au cœur de notre économie et de nos communautés, des petits commerçants aux restaurants, et ont été parmi les plus durement touchées par la crise sanitaire.

Nous avons récemment annoncé apporter notre soutien aux petites entreprises, organisations de santé et gouvernements en proposant des financements, crédits publicitaires et subventions pour les aider à faire face aux coûts engendrés par la crise (les petites entreprises trouveront plus d'informations ici). Ainsi, nous accordons 18,75 millions de dollars de subventions publicitaires aux agences gouvernementales, et de crédits publicitaires aux PME en Afrique.

Dans le même temps, nous allons étendre nos programmes pour former les petites entreprises locales aux compétences numériques, leur fournir des outils basés sur le cloud et permettre de développer le télétravail dans leurs équipes. Nous avons lancé un site web pour aider les entreprises africaines à surmonter la période d’incertitude liée au COVID-19.

Google.org a investi 4 millions de dollars US pour financer l’initiative J-PAL (Laboratoire d'Action contre la Pauvreté)notamment en Afrique sub-saharienne. Depuis l'apparition du COVID-19, ce financement a permis au J-PAL du MIT de mener rapidement une étude pour comprendre comment les travailleurs vulnérables sont touchés par le virus, et quelles mesures politiques efficaces peuvent être rapidement envisagées pour protéger ces travailleurs. Au Kenya, des chercheurs étudient l'efficacité des aides financières versées aux micro-entreprises tenues par des femmes ; et à Lagos, au Nigeria, une autre étude est en cours pour informer les décideurs politiques des différents besoins des fournisseurs informels et identifier les groupes qui seraient plus susceptibles d'utiliser les services fournis par l'État.

De nombreuses organisations à but non lucratif se sont inscrites à notre programme Google for Nonprofits et ont également accès à ces services. Google for Nonprofits est déjà présent au Kenya, mais nous le lançons au Nigeria, en Tanzanie et au Ghana. Nous travaillerons avec les gouvernements et les ONG pour apporter notre soutien aux mesures d’aide financière, renforcer la résilience économique de la communauté, et doubler la mise sur les montants des dons de nos employés en faveur des organisations caritatives.



Assumer notre responsabilité
COVID-19 nous impose à tous des exigences élevées et nous sommes déterminés à assumer notre responsabilité pendant cette période sans précédent : permettre l'accès à des informations fiables, aider à l'apprentissage à distance, soutenir les petites entreprises, etc. Ces initiatives ne sont qu'un début. Nous travaillons sans relâche à aider les Africains à faire face à COVID-19 et à façonner un avenir plus fort.


Publié par : Posté par Nitin Gajria, Directeur, Google Afrique


Showcasing useful and innovative literacy apps during the COVID-19 school closures

In these unprecedented times, we can feel a little overwhelmed in terms of how to adapt to the new norm, but also how to help those in need. With governments closing schools in more than 190 countries, 91% of the world’s student population is currently out of school, and as such, the health crisis is also turning into an education crisis. In Sub-Saharan Africa, we have more than 160M primary school learners at home at the moment.

At Google, we believe technology can help kids around the world learn how to read and can move us closer to the goal of basic universal literacy. Thanks to the hard work of app developers and nonprofits, we are uniquely positioned to give out-of-school children the opportunity to learn to read and write via smartphone apps. We’re proud to highlight some literacy apps in the Google Play Store that enable a fun and engaged approach to learning.
  • Curious Learning, a nonprofit promoting access to effective literacy content, brings fun and localised language-learning to kids via their app, Feed the Monster. This educational game focuses on phonological awareness, letter recognition, vocabulary and more, and is available in more than 48 languages. By playing the game, kids learn the fundamentals of reading with the help of cute pet monsters that grow into new friends by feeding them letters.
  • Ubongo is a social enterprise producing kids’ educational media for platforms, including apps, TV and radio programmes, in East Africa and beyond. They’ve created fun, locally-made cartoons, featuring characters like Akili, and teach children the basics of the alphabet through playful singing in their apps.
  • Kukua is building a universe of immersive learning experience centered around child heroine Sema (@super_sema_). Spanning apps, books, TV series and more, Sema takes kids on a game-based learning adventure through magical African landscapes. Their apps are highly engaging and teach kids to recognise, distinguish and trace letters in a playful way.
  • Bolo is an AI-enabled, speech-based reading app that encourages children to read aloud. Recently launched in 13 African countries, it will be available in more African countries later this year.

Each of the organisations have bold missions, be it empowering everyone to have the opportunity to learn to read (Curious Learning), helping Africa's children leverage their literacy skills to change lives for the better (Ubongo), or empowering girls and children with the confidence to change the world (Kukua). We want to support them by bringing their apps to parents and children that need them today. 


Over the next 2 to 3 weeks, we are running a literacy awareness campaign on the Google Play Store featured in 10 markets across Africa - Nigeria , Kenya , South Africa , Ghana , Tanzania , Uganda, Rwanda, Niger, DRC and Senegal. It will also be featured in 3 languages - English, French and Swahili. There are thousands of literacy apps on the Play Store and we hope this serves as an effective means for parents and other engaged adults to discover and introduce amazing content on the Play Store to children that need them.


How can you help? By driving awareness of these online learning and literacy apps in these critical times and sharing this post in your social networks, and with friends with young children.


Posted by: Judith Hoffmann, Google Play Merchandising Manager, and Cassandra Mensah-Abrampah, Android Platform Partnerships, Africa.


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Présentation d’applications d’alphabétisation utiles et innovantes suite à la fermeture des écoles en raison du COVID-19

En ces temps sans précédent, il est légitime d’éprouver des difficultés face à la nécessité de s’adapter à cette nouvelle situation, et à celle d’aider ceux qui en ont le plus besoin. Dans plus de 190 pays, les gouvernements ont imposé la fermeture des écoles, 91 % de la population mondiale en âge d’être scolarisée ne va plus à l’école, ajoutant ainsi à la crise sanitaire une crise de l’éducation. L’Afrique subsaharienne compte actuellement plus de 160 millions d’élèves du primaire confinés à la maison.

Chez Google, nous pensons que la technologie peut aider les enfants du monde entier à apprendre à lire et ainsi nous permettre de nous rapprocher de l’objectif d’une alphabétisation pour tous. Grâce aux efforts des développeurs et des organisations à but non lucratif, de par sa position, Google est en mesure d’offrir aux enfants non scolarisés la possibilité d’apprendre à lire et à écrire grâce aux applications sur smartphones. Nous sommes fiers d’annoncer la mise en service de plusieurs applications d’alphabétisation disponibles dans la boutique Google Play qui permettent une approche à la fois ludique et pédagogique de l’apprentissage.
  • Curious Learning, association à but non lucratif qui promeut l’accès à des contenus de qualité, propose aux enfants un apprentissage ludique de leur langue via leur application, Feed the Monster. Ce jeu éducatif disponible dans plus de 48 langues met l’accent sur la perception des sons, la reconnaissance des lettres, le vocabulaire et bien plus encore. Grâce à ce jeu, les enfants apprennent les bases de la lecture avec l’aide de gentils monstres de compagnie qui deviennent de nouveaux amis en leur donnant des lettres.
  • Ubongo est une entreprise sociale qui produit des médias éducatifs pour enfants accessibles via des plateformes, notamment des applications, des programmes de télévision et de radio, en Afrique de l’Est et d’autres régions. Cette entreprise a créé des dessins animés amusants, réalisés localement, mettant en scène des personnages comme Akili qui apprennent aux enfants les bases de l’alphabet au moyen de comptines ludiques accessibles via leurs applications.
  • Kukua construit un univers d’apprentissage immersif centré sur Sema, la petite héroïne (@super_sema_). À travers des applications, des livres, des séries télévisées et d’autres supports, Sema emmène les enfants dans une aventure d’apprentissage par le jeu qui leur fera découvrir la magie des paysages africains. Grâce à leurs applications attrayantes, les enfants apprennent à reconnaître, à distinguer et à tracer les lettres de manière ludique.
  • Issue de l’intelligence artificielle Bolo est une application de lecture basée sur la parole qui encourage les enfants à lire à voix haute. Récemment lancé dans 13 pays africains, celle-ci sera disponible dans d’autres pays du continent dans le courant de l’année.
Chacune de ces organisations s’est donné une formidable mission, qu’il s’agisse de donner à chacun la possibilité d’apprendre à lire (Curious Learning), d’aider les enfants africains à exploiter leurs compétences en lecture et en écriture pour une vie meilleure (Ubongo) ou d’insuffler aux fillettes et aux enfants en général la confiance pour changer le monde (Kukua). Nous voulons les soutenir en mettant leurs applications à portée des parents et des enfants qui en ont besoin aujourd’hui.

Au cours des deux ou trois semaines qui viennent, nous mènerons une campagne de sensibilisation à l’alphabétisation sur la boutique Google Play, qui sera présentée sur dix marchés d’Afrique - Nigeria, Kenya, Afrique du Sud, Ghana, Tanzanie, Ouganda, Rwanda, Niger, RDC et Sénégal. Cette campagne sera diffusée en trois langues - anglais, français et swahili. Il existe des milliers d’applications d’alphabétisation disponibles sur Play Store et nous espérons que cela sera utile aux parents et aux adultes qui souhaitent découvrir et proposer des contenus de qualité aux enfants qui en ont besoin.
Comment pouvez-vous nous aider ? En ces temps de crise, vous pouvez faire connaître ces applications d’apprentissage et d’alphabétisation en ligne et partager ce post sur vos réseaux sociaux et auprès de vos amis qui ont de jeunes enfants.

Publié par : Judith Hoffmann, responsable du merchandising de Google Play, et Cassandra Mensah-Abrampah, Partenariats Plate-forme Android Platform, Afrique.

Helping you avoid COVID-19 online security risks

As people around the world are staying at home due to COVID-19, many are turning to new apps and communications tools to work, learn, access information, and stay connected with loved ones.

While these digital platforms are helpful in our daily lives, they can also introduce new online security risks. Our Threat Analysis Group continually monitors for sophisticated, government-backed hacking activity and is seeing new COVID-19 messaging used in attacks, and our security systems have detected a range of new scams such as phishing emails posing as messages from charities and NGOs battling COVID-19, directions from “administrators” to employees working from home, and even notices spoofing healthcare providers. Our systems have also spotted malware-laden sites that pose as sign-in pages for popular social media accounts, health organizations, and even official coronavirus maps. During the past couple of weeks, our advanced, machine-learning classifiers have seen 18 million daily malware and phishing attempts related to COVID-19, in addition to more than 240 million COVID-related spam messages.
To protect you from these risks, we've built advanced security protections into Google products to automatically identify and stop threats before they ever reach you. Our machine learning models in Gmail already detect and block more than 99.9 percent of spam, phishing and malware. Our built-in security also protects you by alerting you before you enter fraudulent websites, scanning apps in Google Play before you download, and more. But we want to help you stay secure everywhere online, not just on our products, so we’re providing these simple tips, tools and resources.

Know how to spot and avoid COVID-19 scams
With many of the COVID-19 related scams coming in the form of phishing emails, it’s important to pause and evaluate any COVID-19 email before clicking any links or taking other action. Be wary of requests for personal information such as your home address or bank details. Fake links often imitate established websites by adding extra words or letters to them—check the URL’s validity by hovering over it (on desktop) or with a long press (on mobile). Keep these tips handy and learn more at g.co/covidsecuritytips.

Use your company’s enterprise email account for anything work-related
Working with our enterprise customers, we see how employees can put their company’s business at risk when using their personal accounts or devices. Even when working from home, it’s important to keep your work and personal email separate. Enterprise accounts offer additional security features that keep your company’s private information private. If you’re unsure about your company’s online security safeguards, check with your IT professionals to ensure the right security features are enabled, like two-factor authentication.

Secure your video calls on video conferencing apps
The security controls built into Google Meet are turned on by default, so that in most cases, organizations and users are automatically protected. But there are steps you can take on any video conferencing app to make your call more secure:
  • If your meetings use short, numeric codes, turn on the password or PIN feature. The extra layer of verification will help ensure only the invited attendees gain access to the meeting.
  • When sharing a meeting invite publicly, be sure to enable the “knocking” feature so that the meeting organizer can personally vet and accept new attendees before they enter the meeting.
  • If you receive a meeting invite that requires installing a new video-conferencing app, always be sure to verify the invitation—paying special attention to potential imposters—before installing.

Install security updates when notified
When working from home, your work computer may not automatically update your security technology as it would when in the office and connected to your corporate network. It’s important to take immediate action on any security update prompts. These updates solve for known security vulnerabilities, which attackers are actively seeking out and exploiting.

Use a password manager to create and store strong passwords
With all the new applications and services you might be using for work and school purposes, it can be tempting to use just one password for all. In fact, 66 percent of Americans admit to using the same password across multiple accounts. To keep your private information private, always use unique, hard-to-guess passwords. A password manager, like the one built into Android, Chrome, and your Google Account can help make this easier.

Protect your Google Account
If you use a Google Account, you can easily review any recent security issues and get personalized recommendations to help protect your data and devices with the Security Checkup. Within this tool, you can also run a Password Checkup to learn if any of your saved passwords for third party sites or accounts have been compromised and then easily change them if needed.

You should also consider adding two-step verification (also known as two-factor authentication), which you likely already have in place for online banking and other similar services to provide an extra layer of security. This helps keep out anyone who shouldn’t have access to your accounts by requiring a secondary factor on top of your username and password to sign in. To set this up for your Google Account, go to g.co/2SV. And if you’re someone who is at risk of a targeted attack—like a journalist, activist, politician or a high profile healthcare professional—enroll in the Advanced Protection Program, our strongest security offering, at g.co/advancedprotection.


Help your kids stay safe online
With schools closed around the world, kids are online more than ever before. You can help your kids learn how to spot scams with the educational material at Be Internet Awesome and within the interactive learning game, Interland. You can also use Family Link to create age-appropriate accounts, control your kids’ app downloads, and monitor their activity.

Our teams continue to monitor the evolving online security threats connected to COVID-19 so that we can keep you informed and protected. For more tips to help you improve your online security, visit our Safety Center.



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It’s now free to sell on Google

The retail sector has faced many threats over the years, which have only intensified during the coronavirus pandemic. With physical stores shuttered, digital commerce has become a lifeline for retailers. And as consumers increasingly shop online, they're searching not just for essentials but also things like toys, apparel, and home goods. While this presents an opportunity for struggling businesses to reconnect with consumers, many cannot afford to do so at scale.

In light of these challenges, we’re advancing our plans to make it free for merchants to sell on Google.

Beginning next week, search results on the Google Shopping tab will consist primarily of free product listings, helping merchants better connect with consumers, regardless of whether they advertise on Google. With hundreds of millions of shopping searches on Google each day, we know that many retailers have the items people need in stock and ready to ship, but are less discoverable online.

For retailers, this change means free exposure to millions of people who come to Google every day for their shopping needs. For shoppers, it means more products from more stores, discoverable through the Google Shopping tab. For advertisers, this means paid campaigns can now be augmented with free listings. If you’re an existing user of Merchant Center and Shopping ads, you don't have to do anything to take advantage of the free listings, and for new users of Merchant Center, we'll continue working to streamline the onboarding process over the coming weeks and months.

These changes will take effect in the U.S. before the end of April, and we aim to expand this globally before the end of the year. Our help center has more details on how to participate in free product listings and Shopping ads.

We’re also kicking off a new partnership with PayPal to allow merchants to link their accounts. This will speed up our onboarding process and ensure we’re surfacing the highest quality results for our users. And we’re continuing to work closely with many of our existing partners that help merchants manage their products and inventory, including Shopify, WooCommerce, and BigCommerce, to make digital commerce more accessible for businesses of all sizes.

Solutions during this crisis will not be fast or easy, but we hope to provide a measure of relief for businesses and lay the groundwork for a healthier retail ecosystem in the future.

Posted by Bill Ready, President, Commerce


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Grow your skills with the Google Africa Developer Scholarships

We are pleased to announce the third round of Google Africa Developer Scholarships, as part of our commitment to create skills and economic opportunities for Africa. This builds on our 5-year engagement to help bridge the developer skills and opportunities gap in Africa by providing 100,000 African developers with access to high-quality, world-class training on mobile technologies and Cloud platforms. 

Today, we are announcing an additional 30,000 training scholarship opportunities and a further 1,000 grants for the Google Associate Android Developer and Associate Cloud Engineer certifications. The training will be delivered by our partners, Pluralsight and Andela, through an intensive curriculum designed to prepare learners for entry-level and intermediate roles as software developers.

Across Africa we continue to see developers who have successfully gone through the scholarship program grow their careers and also use their skills to benefit their communities. Boutheina Bouchahda, a middle-school teacher from Tunisia, went through the training program last year and is building an application for her students to teach them how to program. Boutheina credits the scholarship program for her skills and confidence growth. Ayeah Godlove Akoni from Cameroon completed the web development skills track and immediately got a job as a web developer. He is also one of the 1,000 developers across Africa who qualified for the developer certification grants. .

Throughout this journey, we have seen the value of peer-to-peer learning as a catalyst for deeper learning thanks to the in-person meetups facilitated by our community leads in multiple cities across Africa. Developers accepted into the scholarship will gain access to our network of over 250 Google Developer Groups and Developer Student Clubs in 150 cities across Africa. This connection to communities focused on Google technologies will provide access to extra skills and help inspire the next generation of software developers in Africa.

Please click here to apply for the scholarship.

Posted by John Kimani, Program Manager


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Boostez vos compétences grâce aux bourses d’études Google Africa destinées aux Développeurs

Nous sommes heureux d’annoncer la troisième série de bourses Google Africa destinées aux développeurs dans le cadre de notre engagement pour créer des compétences et des opportunités économiques pour l’Afrique. Cette initiative s’inscrit dans notre engagement sur cinq ans visant à combler le déficit de compétences et d’opportunités en Afrique dans le domaine du développement informatique, en permettant à 100 000 développeurs africains d’accéder à une formation de qualité de niveau international sur les technologies mobiles et les plateformes cloud.

Cette année, nous offrons 30 000 bourses d’études supplémentaires et 1 000 subventions en plus pour les programmes de certification Google Associate Android Developer et Associate Cloud Engineer. La formation sera dispensée par nos partenaires, Pluralsight et Andela sous forme de cours intensifs destinés à des étudiants souhaitant accéder à des postes de développeurs logiciels junior ou de niveau intermédiaire.

Dans toute l’Afrique, les exemples sont nombreux de développeurs qui ont suivi avec succès le programme de bourses d’études. Ces professionnels progressent dans leur carrière et utilisent également leurs compétences au profit de leur communauté. Boutheina Bouchahda, une enseignante de collège tunisienne, a suivi le programme de formation l’année dernière et a créé une application pour ses élèves afin de leur enseigner la programmation. Selon Boutheina, ce programme de bourse lui a permis de développer ses compétences et sa confiance en soi. Originaire du Cameroun, Ayeah Godlove Akoni a suivi le parcours de développement web et a immédiatement décroché un emploi de développeur web. Il fait également partie des 1 000 développeurs répartis dans l’ensemble du continent qui remplissent les conditions pour bénéficier du programme de bourses de certification destiné aux développeurs.

Tout au long de ce voyage, nous avons pu constater combien l’apprentissage entre pairs servait de catalyseur pour apporter une formation plus approfondie grâce aux rencontres individualisés mises en place par nos responsables communautaires dans de nombreuses villes d’Afrique. Les développeurs qui bénéficieront de cette bourse d’études auront accès à notre réseau de plus de 250 groupes de développeurs Google et clubs d’étudiants en développement informatique présents dans 150 villes d’Afrique. Ce lien avec les communautés, axé sur les technologies Google, permettra d’accéder à de nouvelles compétences et contribuera à inspirer la prochaine génération de développeurs de logiciels en Afrique.

Veuillez cliquer ici pour déposer une demande de bourse.

Publié par John Kimani, Directeur des programmes

A Global Journalism Emergency Relief Fund for local news

Local news is a vital resource for keeping people and communities connected in the best of times. Today, it plays an even greater function in reporting on local lockdowns or shelter at home orders, school and park closures, and data about how COVID-19 is affecting daily life.

But that role is being challenged as the news industry deals with job cuts, furloughs and cutbacks as a result of the economic downturn prompted by COVID-19. The Google News Initiative wants to help by launching a Journalism Emergency Relief Fund to deliver urgent aid to thousands of small, medium and local news publishers globally. The funding is open to news organizations producing original news for local communities during this time of crisis, and will range from the low thousands of dollars for small hyper-local newsrooms to low tens of thousands for larger newsrooms, with variations per region.

Starting today, publishers everywhere can apply for funds via a simple application form. We’ve made this as streamlined as possible to ensure we get help to eligible publishers all over the world. Applications will close on Wednesday April 29, 2020 at 11:59 p.m. Pacific Time. At the end of the process, we’ll announce who has received funding and how publishers are spending the money.

Additionally, we recognize that covering the coronavirus pandemic can take its toll on reporters on the front line. That’s why Google.org is giving $1 million collectively to the International Center for Journalists, which plans to provide immediate resources to support reporters globally, and the Columbia Journalism School's Dart Center for Journalism and Trauma which is helping journalists exposed to traumatic events experienced during the crisis.

Today’s news builds on other efforts we’ve made to support the industry and connect people to quality information at this time of need. We believe it is important to do what we can to alleviate the financial pressures on newsrooms, and will continue to look at other ways to help with more to announce soon.

Richard Gingras, VP of News, Google



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Un fonds mondial d’aide d’urgence pour le journalisme en faveur de l’information locale

En temps normal, l’information locale joue un rôle essentiel pour assurer le lien entre les gens et au sein des communautés. Aujourd’hui, ce média remplit une fonction encore plus importante en relayant les consignes concernant le confinement et l’ordre de rester chez soi, les fermetures d’écoles et de parcs, ainsi que les informations sur l’impact du COVID-19 sur la vie quotidienne.

Mais ce rôle est remis en question à l’heure où le secteur de l’information est confronté à des suppressions d’emplois, au chômage technique et à des réductions de personnel en raison du ralentissement économique provoqué par le COVID-19. Google News Initiative veut apporter son aide en lançant un Fonds d’aide d’urgence pour le journalisme dans l’objectif de fournir un soutien rapide à des milliers d’éditeurs de presse locale - petits et moyens - dans le monde entier. Ce fonds est destiné aux organes de presse qui produisent des contenus d’information qui s’adressent aux communautés locales en cette période de crise. Les montants varieront de quelques milliers de dollars pour les petites rédactions des journaux couvrant un territoire extrêmement restreint à plusieurs dizaines de milliers pour les structures plus importantes, avec des variations selon les régions.

À partir d’aujourd’hui, les éditeurs du monde entier peuvent déposer une demande de financement au moyen d’un simple formulaire. Nous avons simplifié au maximum cette procédure afin que les éditeurs éligibles du monde entier puissent bénéficier de cette aide. La date limite de dépôt des demandes est fixée au mercredi 29 avril 2020 à 23h59, heure du Pacifique. À l’issue de ce processus, nous annoncerons les noms des éditeurs qui bénéficieront de ces fonds et nous préciserons l’usage qui en sera fait.

Par ailleurs, nous sommes conscients que la couverture de la pandémie de coronavirus peut avoir des conséquences sur la santé des journalistes en première ligne. C’est pourquoi Google.org a effectué un don d’un montant total d’1 million de dollars au profit du Centre international des journalistes, qui prévoit de fournir des ressources immédiates afin de soutenir les journalistes dans le monde entier, et du Dart Center for Journalism and Trauma de l’école de journalisme de Columbia qui vient en aide aux journalistes exposés à des événements traumatiques pendant la crise.

L’information diffusée aujourd’hui s’appuie sur d’autres initiatives que nous avons prises pour soutenir ce secteur et pour permettre aux citoyens d’avoir accès à une information de qualité dans cette période difficile. Nous pensons qu’il est important de faire le maximum pour alléger la pression financière qui pèse sur les rédactions. Nous poursuivons nos efforts dans ce sens et annoncerons prochainement d’autres initiatives.

Posté par Richard Gingras, vice-président de l’information, Google

A Global Journalism Emergency Relief Fund for local news

Local news is a vital resource for keeping people and communities connected in the best of times. Today, it plays an even greater function in reporting on local lockdowns or shelter at home orders, school and park closures, and data about how COVID-19 is affecting daily life.

But that role is being challenged as the news industry deals with job cuts, furloughs and cutbacks as a result of the economic downturn prompted by COVID-19. The Google News Initiative wants to help by launching a Journalism Emergency Relief Fund to deliver urgent aid to thousands of small, medium and local news publishers globally. The funding is open to news organizations producing original news for local communities during this time of crisis, and will range from the low thousands of dollars for small hyper-local newsrooms to low tens of thousands for larger newsrooms, with variations per region.

Starting today, publishers everywhere can apply for funds via a simple application form. We’ve made this as streamlined as possible to ensure we get help to eligible publishers all over the world. Applications will close on Wednesday April 29, 2020 at 11:59 p.m. Pacific Time. At the end of the process, we’ll announce who has received funding and how publishers are spending the money.

Additionally, we recognize that covering the coronavirus pandemic can take its toll on reporters on the front line. That’s why Google.org is giving $1 million collectively to the International Center for Journalists, which plans to provide immediate resources to support reporters globally, and the Columbia Journalism School's Dart Center for Journalism and Trauma which is helping journalists exposed to traumatic events experienced during the crisis.

Today’s news builds on other efforts we’ve made to support the industry and connect people to quality information at this time of need. We believe it is important to do what we can to alleviate the financial pressures on newsrooms, and will continue to look at other ways to help with more to announce soon.

Richard Gingras, VP of News, Google



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Un fonds mondial d’aide d’urgence pour le journalisme en faveur de l’information locale

En temps normal, l’information locale joue un rôle essentiel pour assurer le lien entre les gens et au sein des communautés. Aujourd’hui, ce média remplit une fonction encore plus importante en relayant les consignes concernant le confinement et l’ordre de rester chez soi, les fermetures d’écoles et de parcs, ainsi que les informations sur l’impact du COVID-19 sur la vie quotidienne.

Mais ce rôle est remis en question à l’heure où le secteur de l’information est confronté à des suppressions d’emplois, au chômage technique et à des réductions de personnel en raison du ralentissement économique provoqué par le COVID-19. Google News Initiative veut apporter son aide en lançant un Fonds d’aide d’urgence pour le journalisme dans l’objectif de fournir un soutien rapide à des milliers d’éditeurs de presse locale - petits et moyens - dans le monde entier. Ce fonds est destiné aux organes de presse qui produisent des contenus d’information qui s’adressent aux communautés locales en cette période de crise. Les montants varieront de quelques milliers de dollars pour les petites rédactions des journaux couvrant un territoire extrêmement restreint à plusieurs dizaines de milliers pour les structures plus importantes, avec des variations selon les régions.

À partir d’aujourd’hui, les éditeurs du monde entier peuvent déposer une demande de financement au moyen d’un simple formulaire. Nous avons simplifié au maximum cette procédure afin que les éditeurs éligibles du monde entier puissent bénéficier de cette aide. La date limite de dépôt des demandes est fixée au mercredi 29 avril 2020 à 23h59, heure du Pacifique. À l’issue de ce processus, nous annoncerons les noms des éditeurs qui bénéficieront de ces fonds et nous préciserons l’usage qui en sera fait.

Par ailleurs, nous sommes conscients que la couverture de la pandémie de coronavirus peut avoir des conséquences sur la santé des journalistes en première ligne. C’est pourquoi Google.org a effectué un don d’un montant total d’1 million de dollars au profit du Centre international des journalistes, qui prévoit de fournir des ressources immédiates afin de soutenir les journalistes dans le monde entier, et du Dart Center for Journalism and Trauma de l’école de journalisme de Columbia qui vient en aide aux journalistes exposés à des événements traumatiques pendant la crise.

L’information diffusée aujourd’hui s’appuie sur d’autres initiatives que nous avons prises pour soutenir ce secteur et pour permettre aux citoyens d’avoir accès à une information de qualité dans cette période difficile. Nous pensons qu’il est important de faire le maximum pour alléger la pression financière qui pèse sur les rédactions. Nous poursuivons nos efforts dans ce sens et annoncerons prochainement d’autres initiatives.

Posté par Richard Gingras, vice-président de l’information, Google

Pray #WithMe: Connect online with your faith community

This week, millions of people across the globe will celebrate Passover and Easter. And in the coming weeks, millions will begin to observe Ramadan. This year, these important religious holidays will feel very different, as faith organizations all over the world look for new ways to celebrate safely in order to reduce the spread of COVID-19 within their communities.

During these difficult times, it’s important for us to continue to connect with each other and feel part of our wider communities, even from home.

While some faith organizations have used digital tools to connect with their congregations for many years, this year’s broadly mandated orders to stay home will make it essential for churches, synagogues, mosques, families and individuals to find new ways of coming together, online.

The shift has already begun - since the start of March, the combined subscribers of all Vatican News channels has more than doubled.

To assist faith organizations everywhere who are new to online services, YouTube has brought together helpful information to get started with live streaming. Please visit our Playlist and Help Center for best practices, or check out instructions for hosting a live stream event either from a mobile device or desktop.

African artists are also joining this special weekend of music and celebration. We invite you to join top African artists like Jethro Tait, Joeboy, King Perry, and Nasty C as they make music and chat with fans. As it is Easter weekend, gospel music lovers can join special performances hosted by top African gospel artists such as Benjamin Dube, Folabi Nuel, Glowreeyah, Mnqobi Nxumalo, Mthunzi Namba and Nosa, . Please visit goo.gle/stayhomewithme for the complete schedule and YouTube livestream links.
We also invite you to celebrate with a special Saturday Night Seder, premiering exclusively on YouTube via Tasty and SaturdayNightSeder on Saturday, April 11th at 12am GMT. This Passover-themed variety show will raise funds for the CDC Foundation, and includes comedy sketches, heartfelt moments and music, with an impressive list of participants including Jason Alexander, Ben Platt, Idina Menzel, Dan Levy, Henry Winkler, Tan France and Senator Chuck Schumer, among many others.

For those celebrating Good Friday and Easter, many churches are hosting live streams for their local congregations, so please check in with your church. The Vatican will live stream all of its Holy Week services from St. Peter’s Basilica, including Easter Sunday mass at 9AM GMT

Renowned opera singer Andrea Bocelli will perform live at 5PM GMT on Sunday, April 12 from Milan’s historic Duomo Cathedral, available exclusively on YouTube. The concert entitled, “Music For Hope,” will represent a message of love, healing and hope to Italy and the world. The Duomo, currently closed, will open its doors exceptionally for Andrea Bocelli who will be accompanied only by the cathedral organist, Emanuele Vianelli, playing one of world’s largest pipe organs. The “Music For Hope” trailer can be seen here.

We’ll have more to share in the next few weeks about upcoming Ramadan celebrations.

We wish safe and healthy holidays for faith communities across the world.
-- The YouTube Team



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Pray #WithMe: Connect online with your faith community

This week, millions of people across the globe will celebrate Passover and Easter. And in the coming weeks, millions will begin to observe Ramadan. This year, these important religious holidays will feel very different, as faith organizations all over the world look for new ways to celebrate safely in order to reduce the spread of COVID-19 within their communities.

During these difficult times, it’s important for us to continue to connect with each other and feel part of our wider communities, even from home.

While some faith organizations have used digital tools to connect with their congregations for many years, this year’s broadly mandated orders to stay home will make it essential for churches, synagogues, mosques, families and individuals to find new ways of coming together, online.

The shift has already begun - since the start of March, the combined subscribers of all Vatican News channels has more than doubled.

To assist faith organizations everywhere who are new to online services, YouTube has brought together helpful information to get started with live streaming. Please visit our Playlist and Help Center for best practices, or check out instructions for hosting a live stream event either from a mobile device or desktop.

African artists are also joining this special weekend of music and celebration. We invite you to join top African artists like Jethro Tait, Joeboy, King Perry, and Nasty C as they make music and chat with fans. As it is Easter weekend, gospel music lovers can join special performances hosted by top African gospel artists such as Benjamin Dube, Folabi Nuel, Glowreeyah, Mnqobi Nxumalo, Mthunzi Namba and Nosa, . Please visit goo.gle/stayhomewithme for the complete schedule and YouTube livestream links.
We also invite you to celebrate with a special Saturday Night Seder, premiering exclusively on YouTube via Tasty and SaturdayNightSeder on Saturday, April 11th at 12am GMT. This Passover-themed variety show will raise funds for the CDC Foundation, and includes comedy sketches, heartfelt moments and music, with an impressive list of participants including Jason Alexander, Ben Platt, Idina Menzel, Dan Levy, Henry Winkler, Tan France and Senator Chuck Schumer, among many others.

For those celebrating Good Friday and Easter, many churches are hosting live streams for their local congregations, so please check in with your church. The Vatican will live stream all of its Holy Week services from St. Peter’s Basilica, including Easter Sunday mass at 9AM GMT

Renowned opera singer Andrea Bocelli will perform live at 5PM GMT on Sunday, April 12 from Milan’s historic Duomo Cathedral, available exclusively on YouTube. The concert entitled, “Music For Hope,” will represent a message of love, healing and hope to Italy and the world. The Duomo, currently closed, will open its doors exceptionally for Andrea Bocelli who will be accompanied only by the cathedral organist, Emanuele Vianelli, playing one of world’s largest pipe organs. The “Music For Hope” trailer can be seen here.

We’ll have more to share in the next few weeks about upcoming Ramadan celebrations.

We wish safe and healthy holidays for faith communities across the world.
-- The YouTube Team



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