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Celebrating International Literacy Day with Read Along

Parents often dream of giving their children a good education to help prepare them for the future. Martha had changed Williams’ school four times because he struggled with reading; this affected his academics and his confidence. She was on the lookout for helpful resources for her 10-year old son. When she heard about the ‘Read Along’ app in Nigeria, she decided Williams could give it a try. Today, he reads confidently and has fallen in love with reading, spending more than 30 minutes daily with his books. As a result, his mum has a more positive outlook on his educational attainment.
 

 Sept. 8 is celebrated as International Literacy Day, a perfect time to celebrate and talk about the importance of literacy and how we can use our resources to help develop the ability to read to more people all over the world.



The ability to read builds the foundation for literacy and a better life. Earlier this year, we made our early age literacy app, ‘Read Along’, available across more than 180 countries globally to help families looking to improve their children’s reading skills.




William’s story & similar feedback from many other parents and children is very heartwarming to get - especially in the light of school closures owing to covid-19. To date, children across Sub-Saharan Africa have read more than 30 million words, spending more than 15,000 hours on the app since July 2019. We’re also seeing the positive impact on reading abilities. In our internal analysis, we observed that beginner-level readers (those who read at a speed of less than 45 correct words per minute) notice an improvement of between 38% to 88% in their oral reading fluency after reading for over 100 minutes on the app.



We are humbled to see these results. We are also committed to incorporating the valuable feedback we’ve received from parents and educators. Today, ‘Read Along’ comes preloaded with over 700 books across 10 languages - Hindi, English, Spanish, Portuguese, Marathi, Bengali, Tamil, Telugu, Urdu & Arabic, and features improvements to make it easier for multilingual kids to switch languages or get phonic support when they tap words. 
In addition, we are working on features to further develop children’s learning experience such as comprehension questions, the ability for educators to create local reading groups and track student’s reading progress as well as making ‘Read Along’ more accessible in landscape mode.



Announcing Story-a-thon
To spread the joy of reading this International Literacy Day, we invite parents to read to their kids - both without and with ‘Read Along’ - and share stories written by their children. ‘Read Along’ will showcase some of those submissions on the app too. We’re also delighted to share a handbook for educators to help them leverage ‘Read Along’ in their lesson plans even in the most basic digital classrooms. 
Reading enables creativity and confidence in children and ‘Read Along,’ an early age literacy app by Google is committed to helping every child, like Williams, learn to read.





Posted by Mojola Aderemi-Makinde, Head, Brand & Reputation, Sub Saharan Africa, Google.




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Fêtons la Journée internationale de l’alphabétisation avec Read Along
Nombreux sont les parents qui rêvent de donner à leurs enfants une bonne éducation qui les aidera pour l’avenir.


Martha avait changé Williams d’école à quatre reprises parce qu’il avait des difficultés en lecture, ce qui avait une incidence sur ses résultats scolaires et sa confiance en lui. Elle était à la recherche de ressources utiles pour son fils de 10 ans. Lorsqu’elle a entendu parler de l’application « Read Along » au Nigeria, elle s’est dit que Williams pouvait essayer. Aujourd’hui, c’est un enfant qui lit avec assurance. Passionné de lecture, il consacre plus de 30 minutes par jour à cette activité. Sa maman a donc une vision plus positive de ses résultats scolaires.


Le 8 septembre c’est la Journée internationale de l’alphabétisation, un moment idéal pour mettre un coup de projecteur sur l’alphabétisation et évoquer l’importance de savoir lire et écrire. C’est aussi l’occasion de nous interroger sur la manière dont nous pouvons utiliser nos ressources pour permettre à plus de personnes à travers le monde d’apprendre à lire.


La capacité à lire constitue le fondement de l’alphabétisation et d’une vie meilleure. Au début de l’année, nous avons mis à disposition notre application d’alphabétisation à l’attention des jeunes enfants, « Read Along », dans plus de 180 pays, afin d’aider les familles qui souhaitent améliorer les compétences en lecture de leurs enfants.


L’histoire de William ainsi que les retours similaires de nombreux autres parents et enfants sont très encourageants, en particulier dans le contexte des fermetures d’écoles dues à l’épidémie de covid-19. À ce jour, les enfants d’Afrique subsaharienne ont lu plus de 30 millions de mots et ont passé plus de 15 000 heures sur l’application depuis juillet 2019. Nous constatons également les effets positifs sur les capacités de lecture. Nous avons observé que les lecteurs de niveau débutant (ceux qui lisent à une vitesse inférieure à 45 mots déchiffrés correctement par minute) constatent une amélioration de 38 à 88 % de leur fluidité de lecture orale après avoir lu pendant plus de 100 minutes sur l’application.


Ces résultats sont une grande satisfaction pour nous. Nous nous sommes également engagés à intégrer les commentaires que nous avons reçus des parents et des éducateurs. Aujourd’hui, « Read Along » est préchargé avec plus de 700 livres accessibles en 10 langues - hindi, anglais, espagnol, portugais, marathi, bengali, tamoul, télougou, ourdou et arabe - et propose aussi des fonctionnalités en plus pour permettre aux enfants multilingues de changer de langue ou d’obtenir une assistance téléphonique lorsqu’ils tapent sur des mots.


En outre, nous travaillons actuellement sur des fonctionnalités permettant d’améliorer l’expérience d’apprentissage des enfants, par exemple en proposant des questions de compréhension, la possibilité pour les éducateurs de créer des groupes de lecture au niveau local, et de suivre les progrès des élèves. Nous souhaitons également rendre « Read Along » plus accessible en mode paysage.


Annonce du Story-a-thon
Dans l’objectif de partager le plaisir de lire en cette Journée internationale de l’alphabétisation, nous invitons les parents à lire des livres à leurs enfants - avec ou sans « Read Along » - et à partager des histoires écrites par ces derniers. Un certain nombre de ces récits seront également disponibles sur l’application « Read Along ». Par ailleurs, nous avons le plaisir de mettre à disposition des éducateurs un manuel pour exploiter « Read Along » dans leur progression pédagogique, même dans les salles de classe numériques les plus élémentaires.


La lecture favorise la créativité et la confiance en soi chez l'enfant. « Read Along », l’application d’alphabétisation pour les jeunes enfants mise au point par Google, a pour but d’aider tous les enfants tels que Williams à apprendre à lire.




Publié par : Mojolaoluwa Aderemi-Makinde Responsable, Marque et Réputation, Afrique subsaharienne, Google.

Improving mobile internet access through digital literacy

In Sub-Saharan Africa, 770 million people are unable to access the internet, meaning they do not enjoy the benefits of connectivity. Affordability of data and devices are significant barriers preventing access. In addition, low levels of digital literacy pose a further challenge that prevents users from exploring the full potential of the internet in their daily lives. A recent study showed that among those who are aware of mobile internet, a lack of literacy and digital skills was the biggest perceived barrier to adoption across regions, with 34% of people highlighting this as the reason for not coming online.

To help tackle these key issues, we have worked with a wide range of mobile industry partners in the region on training programs educating customers about smartphones and how to use them effectively. We have also invested in digital skills training via Grow with Google - a skills training program through which we have trained over 5 million people across Africa in digital skills. However, there is still a lot to be done to address the digital divide. Adoption of a scaled approach and wider collaboration are some of the critical ones to grow an understanding of mobile internet and ultimately result in usage.

We are excited to be partnering with GSMA to introduce a new Android training module to help more people better understand and take advantage of the Android platform to learn, grow, and connect. This new training module, which will be included in the latest version of the Mobile Internet Skills Training Toolkit (MISTT), will form a part of the GSMA connected society initiative, and will empower 2 million people with mobile internet skills by 2021.


The Android MISTT module teaches basic smartphone functionalities including creating a Google Account, using Google Assistant and other apps, as well as best practices for staying safe and secure while using your smartphone, and can be downloaded here.

Access to mobile internet provides many positive outcomes as well as societal and economic benefits - helping people stay connected with friends and family, get reliable information on a range of topics, do business and even simply do the things they love like watching their favorite videos online. The present global climate has shown that digital connectedness can be a lifeline for people in times of crises, and reemphasized why we must continue to invest and do more to improve access to and understanding of the internet for every African.


Posted by Mariam Abdullahi, Director, Platform Partnerships, Android and Play





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Améliorer l’accès à l’internet mobile grâce à la culture numérique

En Afrique subsaharienne, 770 millions de personnes sont dans l’incapacité d’accéder à Internet, ce qui signifie qu’elles ne bénéficient pas des avantages de la connectivité. Le coût des données et des appareils constitue un obstacle important à l’accès à Internet. En outre, le faible niveau de culture numérique représente un autre défi qui empêche les utilisateurs de découvrir tout le potentiel d'Internet dans leur vie quotidienne. Une étude récente a montré que parmi ceux qui connaissent l’internet mobile, le manque de culture et de compétences numériques constituait le principal obstacle à l’utilisation de cette technologie, toutes régions confondues, 34 % des personnes précisant que c’était la raison pour laquelle elles n’utilisaient pas ce service.

Pour résoudre ces problèmes majeurs, nous avons travaillé avec un large éventail de partenaires de l’industrie de la téléphonie mobile de la région sur des programmes de formation visant à sensibiliser les clients aux smartphones en leur montrant comment les utiliser. Nous avons également investi dans la formation aux compétences numériques via Grow with Google - un programme de formation axé sur les compétences numériques qui nous a permis de former plus de 5 millions de personnes à travers l’Afrique. Toutefois, il reste beaucoup à faire pour réduire la fracture numérique. L’adoption d’une approche graduelle et la mise en place d’une collaboration plus large constituent des initiatives déterminantes pour favoriser une meilleure compréhension de l’internet mobile et à terme son utilisation.

Nous sommes ravis de nous associer avec GSMA pour proposer un nouveau module de formation Android destiné à permettre à un plus grand nombre de personnes de mieux comprendre la plateforme Android et de l’utiliser pour apprendre, se développer et se connecter. Ce nouveau module de formation, qui sera inclus dans la dernière version de la Boîte à outils de formation aux compétences relatives à l’internet mobile (MISTT), fera partie intégrante de l’initiative société connectée,lancée par GSMA et permettra à 2 millions de personnes d’acquérir des compétences en matière d’internet mobile d’ici 2021.

Le module Android MISTT permet d’acquérir les fonctionnalités de base des smartphones notamment la création d’un compte Google, l’utilisation de l’assistant Google et d’autres applications. Il met également l’accent sur les meilleures pratiques pour utiliser votre smartphone en toute sécurité. Pour télécharger ce module, cliquez iciici.

L’accès à l’internet mobile offre de nombreux avantages. Cette technologie a également un impact sociétal et économique : elle permet aux gens de rester en contact avec leurs amis et leur famille, d’obtenir des informations fiables dans de nombreux domaines, d’avoir une activité commerciale et même tout simplement de faire ce qu’ils aiment, comme regarder leurs vidéos préférées en ligne. La situation mondiale actuelle a montré que la connectivité numérique peut s’avérer d’une importance vitale en temps de crise. Elle nous rappelle pourquoi nous devons continuer à investir et à intensifier nos efforts pour améliorer l’accès à l’internet et la compréhension de cette technologie pour chaque Africain.


Publié par : Mariam Abdullahi - Directrice, Plateforme de partenariats, Android et Play

Improving mobile internet access through digital literacy

In Sub-Saharan Africa, 770 million people are unable to access the internet, meaning they do not enjoy the benefits of connectivity. Affordability of data and devices are significant barriers preventing access. In addition, low levels of digital literacy pose a further challenge that prevents users from exploring the full potential of the internet in their daily lives. A recent study showed that among those who are aware of mobile internet, a lack of literacy and digital skills was the biggest perceived barrier to adoption across regions, with 34% of people highlighting this as the reason for not coming online.

To help tackle these key issues, we have worked with a wide range of mobile industry partners in the region on training programs educating customers about smartphones and how to use them effectively. We have also invested in digital skills training via Grow with Google - a skills training program through which we have trained over 5 million people across Africa in digital skills. However, there is still a lot to be done to address the digital divide. Adoption of a scaled approach and wider collaboration are some of the critical ones to grow an understanding of mobile internet and ultimately result in usage.

We are excited to be partnering with GSMA to introduce a new Android training module to help more people better understand and take advantage of the Android platform to learn, grow, and connect. This new training module, which will be included in the latest version of the Mobile Internet Skills Training Toolkit (MISTT), will form a part of the GSMA connected society initiative, and will empower 2 million people with mobile internet skills by 2021.


The Android MISTT module teaches basic smartphone functionalities including creating a Google Account, using Google Assistant and other apps, as well as best practices for staying safe and secure while using your smartphone, and can be downloaded here.

Access to mobile internet provides many positive outcomes as well as societal and economic benefits - helping people stay connected with friends and family, get reliable information on a range of topics, do business and even simply do the things they love like watching their favorite videos online. The present global climate has shown that digital connectedness can be a lifeline for people in times of crises, and reemphasized why we must continue to invest and do more to improve access to and understanding of the internet for every African.


Posted by Mariam Abdullahi, Director, Platform Partnerships, Android and Play





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Améliorer l’accès à l’internet mobile grâce à la culture numérique

En Afrique subsaharienne, 770 millions de personnes sont dans l’incapacité d’accéder à Internet, ce qui signifie qu’elles ne bénéficient pas des avantages de la connectivité. Le coût des données et des appareils constitue un obstacle important à l’accès à Internet. En outre, le faible niveau de culture numérique représente un autre défi qui empêche les utilisateurs de découvrir tout le potentiel d'Internet dans leur vie quotidienne. Une étude récente a montré que parmi ceux qui connaissent l’internet mobile, le manque de culture et de compétences numériques constituait le principal obstacle à l’utilisation de cette technologie, toutes régions confondues, 34 % des personnes précisant que c’était la raison pour laquelle elles n’utilisaient pas ce service.

Pour résoudre ces problèmes majeurs, nous avons travaillé avec un large éventail de partenaires de l’industrie de la téléphonie mobile de la région sur des programmes de formation visant à sensibiliser les clients aux smartphones en leur montrant comment les utiliser. Nous avons également investi dans la formation aux compétences numériques via Grow with Google - un programme de formation axé sur les compétences numériques qui nous a permis de former plus de 5 millions de personnes à travers l’Afrique. Toutefois, il reste beaucoup à faire pour réduire la fracture numérique. L’adoption d’une approche graduelle et la mise en place d’une collaboration plus large constituent des initiatives déterminantes pour favoriser une meilleure compréhension de l’internet mobile et à terme son utilisation.

Nous sommes ravis de nous associer avec GSMA pour proposer un nouveau module de formation Android destiné à permettre à un plus grand nombre de personnes de mieux comprendre la plateforme Android et de l’utiliser pour apprendre, se développer et se connecter. Ce nouveau module de formation, qui sera inclus dans la dernière version de la Boîte à outils de formation aux compétences relatives à l’internet mobile (MISTT), fera partie intégrante de l’initiative société connectée,lancée par GSMA et permettra à 2 millions de personnes d’acquérir des compétences en matière d’internet mobile d’ici 2021.

Le module Android MISTT permet d’acquérir les fonctionnalités de base des smartphones notamment la création d’un compte Google, l’utilisation de l’assistant Google et d’autres applications. Il met également l’accent sur les meilleures pratiques pour utiliser votre smartphone en toute sécurité. Pour télécharger ce module, cliquez iciici.

L’accès à l’internet mobile offre de nombreux avantages. Cette technologie a également un impact sociétal et économique : elle permet aux gens de rester en contact avec leurs amis et leur famille, d’obtenir des informations fiables dans de nombreux domaines, d’avoir une activité commerciale et même tout simplement de faire ce qu’ils aiment, comme regarder leurs vidéos préférées en ligne. La situation mondiale actuelle a montré que la connectivité numérique peut s’avérer d’une importance vitale en temps de crise. Elle nous rappelle pourquoi nous devons continuer à investir et à intensifier nos efforts pour améliorer l’accès à l’internet et la compréhension de cette technologie pour chaque Africain.


Publié par : Mariam Abdullahi - Directrice, Plateforme de partenariats, Android et Play

Growing access and inclusion with more affordable smartphones

Smartphones have the potential to make a big difference in the daily lives of Africans. But only 48% of people in Kenya currently have access to an internet-connected device. 


One of the most significant barriers to internet adoption is the affordability of smartphones. This is why we created Android (Go edition) in 2018, teaming up with mobile network operators and device manufacturers from across the continent and the world to extend our impact. There are now over 1300 Android (Go edition) device models in 54 African countries, available at price points as low as USD 27. 


Although the average selling price of smartphones in Sub-Saharan Africa has been steadily decreasing, a recent study found that the median cost of an entry-level smartphone is still more than 60% of average monthly income. That means the only way to pay for it would be through credit, which is inaccessible to most low- to middle-income earners. 


Today, Safaricom is launching “Lipa Mdogo Mdogo” (“Pay Bit by Bit”), a financing plan designed to make it easy for Kenyans who lack access to credit to purchase a new Android (Go edition) smartphone and pay for it in affordable installments. That means even more people can now purchase the Neon Ray Pro, a 4G Android (Go edition) smartphone, with a down payment of Ksh 1000 (~ USD 9), and subsequent daily payments of Ksh. 20 (~ USD 0.20). That’s an 85% reduction in the upfront cost and a significant help for a large segment of the population that earns their wages daily.

The outbreak of the coronavirus/Covid-19 pandemic has made it clearer than ever that access to high-quality, affordable smartphones can be a lifeline. When the lockdown began in her home of Nairobi, Maryann, a cellist in the Safaricom Youth Orchestra, could no longer attend her music lessons, and she was cut off from her teacher and friends. Last month, Maryann got her first smartphone through a donation from Safaricom, and has been able to resume her classes and connect with her friends virtually using Google Meet.

Maryann’s story—and many others—reaffirm why we need to keep investing in making smartphones more accessible to more people. Improving access for Kenyans during this time of crisis means that more people will be able to stay in touch with friends and family, keep their businesses afloat, and cope with the changing situation.


Posted by Mariam Abdullahi, Director, Android and Platforms Partnerships for Africa



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Favoriser l’accès et l’intégration grâce à des smartphones plus abordables

Les smartphones peuvent jouer un rôle déterminant dans la vie quotidienne des Africains. Mais seulement 48 % des Kenyans ont actuellement accès à un appareil connecté à Internet.


Le coût des smartphones constitue l’un des obstacles majeurs à l’adoption de l’Internet. C’est pourquoi en 2018 nous avons créé Android (édition Go), en association avec des opérateurs de réseaux mobiles et des fabricants d’appareils de tout le continent et du monde entier pour toucher le plus grand nombre. Il existe aujourd’hui plus de 1300 modèles d’appareils Android (édition Go) dans 54 pays africains, disponibles à partir de 27 USD.

Bien que le prix de vente moyen des smartphones en Afrique subsaharienne ait régulièrement diminué, une étude récente a montré que le coût moyen d’un appareil d’entrée de gamme est toujours supérieur à 60 % du revenu mensuel moyen. Cela signifie que la seule façon de le payer serait de recourir au crédit, qui est inaccessible à la plupart des personnes à faibles ou moyens revenus.


Aujourd’hui, Safaricom lance le dispositif « Lipa Mdogo Mdogo » (« Payer petit à petit »). Il s’agit d’un plan de financement conçu pour permettre aux Kenyans qui n’ont pas accès au crédit d’acheter facilement un nouveau smartphone Android (édition Go) et de le payer en plusieurs mensualités abordables. De cette manière, un nombre croissant de personnes peuvent désormais acheter le Neon Ray Pro, un smartphone 4G Android (édition Go), moyennant le versement d’un acompte de 1000 Ksh (environ 9 USD) suivi par des paiements quotidiens de 20 Ksh (~ 0,20 USD). Cela représente une réduction de 85 % du coût initial. C’est une aide significative pour une grande partie de la population qui est payée journellement.


La pandémie à coronavirus/Covid-19 a montré plus clairement que jamais que l’accès à des smartphones performants et abordables peut s’avérer d’une importance vitale. Lorsque Maryann, violoncelliste de l’orchestre des jeunes de Safaricom s’est retrouvée confinée dans sa maison de Nairobi, elle ne pouvait plus assister à ses cours de musique ni être en contact avec son professeur et ses amis. Le mois dernier, Maryann a reçu son premier smartphone grâce à un don de Safaricom, et a pu reprendre ses cours et se connecter avec ses amis virtuellement en utilisant Google Meet.


L’histoire de Maryann et de beaucoup d’autres confirme que nous devons continuer à investir pour rendre les smartphones plus accessibles à un plus grand nombre de personnes. En cette période de crise, l’amélioration de l’accès des Kenyans à Internet signifie que davantage de personnes pourront rester en contact avec leurs amis et leur famille, maintenir leurs entreprises à flot et faire face à l’évolution de la situation.



Publié par Mariam Abdullahi, Directeur, Partenariats Android et plateformes pour l'Afrique

Google for Nonprofits expands to Ghana, Nigeria and Tanzania

Nonprofits around the world have told us that they need access to digital tools to continue operations, maintain productivity, and raise awareness. We are pleased to announce that Google for Nonprofits is now available in Ghana, Nigeria and Tanzania. This brings it the total number of countries where Google for Nonprofits is accessible to 67 globally. 

With the spread of coronavirus, nonprofits face unique, unprecedented challenges. It is more important now more than ever for them to have access to tools and solutions that will help them work together, work more productively, and share their mission with the online community.

As part of the Google for Nonprofits program, a non-profit organization that meets the requirements can request an account registration and start using the following Google tools for free:
You can watch how to sign up for Google for Nonprofits in this video.

If you have any questions, please visit the Google Help Center for Nonprofits.


Posted by Titi Akinsanmi, Government & Public Policy Lead, West & Francophone Africa.



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Google for Startups Accelerator Africa announces Class 5 Online!

Digital transformation is seeing incredible momentum across Africa; a change that would have taken years is happening now albeit in an unprecedented manner. For instance, McKinsey reports that over 30 percent of consumers in leading African economies said they were increasing their use of online mobile banking tools. Team meetings, school, economic activities, etc have moved to a range of virtual platforms. Developer and startup communities now have more remote meet ups and engagements than before.

Adapting to this new normal, Google for Startups Accelerator ( formerly known as Launchpad) Africa Class 5 will be done remotely. This year, we will be hosting one combined class, with 20 startups instead of 12. The program will run for the usual 3 months, with a one week 'virtual bootcamp' per month, beginning 29th June until 11th September 2020. 

Our commitment to supporting innovative startups in Africa remains strong. Especially now more than ever, running a startup requires innovative thinking, mentorship and collaboration.

The selected pool of startups for this new class of Google for Startups Accelerator Africa 2020 are from Ethiopia, Ghana, Kenya, Nigeria, South Africa, Tunisia & Zimbabwe. The startups cut across an array of industries like logistics, transportation, education, agriculture, e-commerce, media, health and professional services. The 20 selected startups are: 
  • Adi+Bolga (Ghana): Adi+Bolga uses technology to provide virtual skincare consultations and accurate personalised product recommendations to consumers.
  • AmiTruck (Kenya):Amitruck is a digital platform that seeks to bring trust, transparency and efficiency to logistics by using technology to connect cargo owners and transporters.
  • Beamm (South Africa): Beamm allows users to make Hollywood style CGI and VFX videos with ease(. 
  • BuuPass (Kenya): BuuPass works with transport operators to provide digital solutions that seamlessly facilitate convenient and reliable movement of commuters. 
  • Crediation(Kenya): Crediation empowers tech startups to lend to their customers. We provide APIs and a dashboard to allow our partners to access funds for lending and process loans.
  • Credpal (Nigeria): CredPal develops consumer credit infrastructure to ease consumer credit purchase, and enable retail businesses to provide on-demand credit for consumers in Africa.
  • Crop2Cash (Nigeria): Crop2Cash is an offline accessible platform for farmers making it possible for them to pay, get paid, access agricultural credit via USSD while assuring financial institutions of their lending capital.
  • Curacel(Nigeria): Curacel is a Claims & Fraud Detection Platform for African Insurers.
  • Festival Coins (Nigeria): Festival Coins is a suite of tools to help event organizations produce better events, with features including online ticketing, access control, cashless payments, and event reporting.
  • Franc (South Africa): Franc.app is a mobile money management platform.
  • Ilara Health (Kenya): Ilara Health brings essential diagnostic support and impactful software products to patients and providers across peri-urban sub-Saharan Africa who currently are unable to access these basic life-saving tools.
  • Judy (Nigeria): The smart, comprehensive database of African case law and legislation.
  • Kaoun (Tunisia): Kaoun enables unbanked and underbanked individuals and businesses access to financial services through identification, payment and credit solutions.
  • Send (Nigeria): Digital Freight forwarder and customs broker for Africa.
  • Stears (Nigeria) : Stears is a trusted provider of high-quality African information that improves decision making.
  • The Smarthub (Nigeria): SaaS for hospitals and a Digital hospital with multiple physical locations and more than 200 Doctors with it's own Ambulance hailing service.
  • Thumeza (Zimbabwe): A next-generation logistics platform utilising data in order to optimise the logistics function for enterprises
  • Uzapoint (Kenya): UzaPoint is an enterprise resource planning tool that enhances the efficiency, profitability and business intelligence of small scale businesses in retail.
  • Zayride (Ethiopia): Zayride provides reliable, timely, and safe cab services using technologically enabled dispatch systems and integrated mobile money systems for payment. 
  • Zuka Data Science (Kenya): A blended Learning Platform with engaging Data Science programs designed by experts to enable individuals and organisations at all levels become Data Fluent.
Since its launch in 2018, the Google for Startups Accelerator program has worked with 47 startups from 17 African countries: Algeria, Botswana, Cameroon, Côte D’Ivoire, Egypt, Ethiopia, Ghana, Kenya, Morocco, Nigeria, Rwanda, Senegal, South Africa, Tanzania, Tunisia, Uganda, and Zimbabwe. They have contributed to economic prosperity & empowerment by collectively raising millions of dollars in investment, and creating hundreds of jobs.

Google continues to support developer communities across Sub-Saharan Africa, through Google Developer Groups, Developer Student Clubs and Women Techmakers, providing training and support for developers aligned with real-life job competency requirements. Community groups engage in activities like Study Jams: study groups facilitated by developers, for developers. Today there are over 120 active developer communities across 25 countries in Sub-Saharan Africa.

Posted by: Onajite Emerhor, Head of Google for Startups Accelerator Africa



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Celebrating Africa Day, virtually

An annual celebration of African unity, Africa Day commemorates the founding of the African Union. Now, in the midst of the COVID-19 crisis, thinking about a “Borderless Africa: Celebrating Commonalities” has a special resonance.



We’re lending our support to the (virtual) festivities, as well as to fundraising efforts in support of aid organizations.

We are kicking things off with the Africa Day Benefit Concert At Home, in partnership with Viacom and MTV Base. The two-hour special on YouTube, hosted by Idris Elba, will bring together multiple African artists: Angelique Kidjo, Burna Boy, Sauti Sol, Sho Madjozi, Diamond Platnumz and more. The concert showcases the continent’s music during a month-long campaign to support UNICEF and the UN World Food Program in providing food assistance to Africans affected by COVID-19.

If the concert leaves you wanting more, head over to YouTube Music and check out our Africa Day playlist: Between the afrobeat, a bit of house and African soul, you’ll be getting a musical tour of the continent from your home. Along with contemporary artists like Eddy Kenzo, Lady Zamar, Sauti Sol and Wizkid, it also draws from the sounds of great African voices past, such as Fela Kuti, Hugh Masekela and Johnny Clegg.


For more of our shared cultural heritage and creativity, visit the online exhibit 11 Ways to Celebrate Africa Day at Google Arts & Culture. Discover what unites us across art, food, music, fashion, people, landmarks and more. Peruse the collections of 26 cultural institutions, or use search tools like color and time to explore over 15,000 photographs.. Get the party started with a hearty bowl of jollof rice, visit the Great Pyramid of Giza, feel the beat of the African drum, and zoom into the intricate beadwork of a Ndebele cape. Or turn your home into a gallery: with Art Projector you can virtually place the artwork of Mary Ogembo in your living room—or just turn your living room into Tanzania’s Gereza Fort through augmented reality.


Happy Africa Day from all of us at Google Africa.


Charles Murito, Director, Government Affairs and Public Policy, SSA

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How we’re responding to COVID-19 across Africa

The spread of COVID-19 has had a devastating impact on the health, jobs and lives of millions of Africans and people around the world. We’ve all had to make fundamental changes to the way we live and work, and businesses everywhere have been impacted. Yet we’ve also heard inspiring stories of healthcare workers on the front lines, businesses providing vital resources and support, and families and communities being there for one another—showing us that if everyone plays their part, we can and will get through this together.
The “Stay home, Save lives” Doodle on the Google across Africa homepage 3-5 April

Overcoming a crisis of this scale will take a sustained effort, and we want to do everything we can to help. Since the virus first began to spread, our focus at Google has been on making sure millions of people in Africa and around the world have the information and tools they need. But we know there’s much more work ahead.

We’re sharing here the actions we’ve taken to support Africans both in the ongoing short-term response to the virus and in the longer-term, concentrating on three priorities:
  • Helping make reliable information available;
  • Helping Teachers and Students
  • Helping Small Businesses
We’re working closely with governments, businesses, health and education sectors, and not-for-profit and community organisations to ensure people can get help when they need it most. We want to build on our existing partnerships and programs to support Africans, while responding to the urgent challenges we now face.






Helping make reliable information available
It's crucial that people have access to health information they can trust online, so they can make the right decisions to protect themselves and those around them from COVID-19. We've surfaced the latest updates and health advice from government and health authorities, promoted awareness campaigns, shared travel advisories, and provided regular updates on the Search trends we are seeing as Africans look for help and information. We’ve also provided ads grants to a number of African governments to help communicate information to the public.

To ensure Africans have access to all the latest information in one spot, we’ve launched a local COVID-19 microsite featuring the latest updates and health resources. And we’re providing Community Mobility Reports that analyse aggregate, anonymised location history and provide local insights on the impact of social distancing.

Alongside our work to promote authoritative sources, we’ve stepped up our efforts to curb misinformation spreading on Google, YouTube or through apps on the Play Store. We have already taken down thousands of YouTube videos featuring dangerous or misleading coronavirus information since early February 2020, and continue to remove videos that promote medically unproven methods to prevent coronavirus in place of seeking medical treatment.

We're going to build on these efforts in the months ahead to ensure people have access to reliable information. In Africa, we’re supporting Africa Check to connect fact-checkers and reporters to expert individuals and organisations around the COVID-19 crisis. We’re also supporting Code for Africa as they provide crucial training and resources for journalists working remotely, and expanding our global investment in fact checking organization First Draft to strengthen efforts to combat misinformation.






Helping Teachers and Students across Africa
Millions of African students are out of school because of restrictions on movement and gatherings. That’s putting pressure on families, schools and the incredible teachers who foster our children’s passion for learning.

To help teachers get the support they need to teach remotely, we’ve made tools like Google Meet and Google Classroom available for free, provided training and tips through both Google and YouTube (and YouTube creators are getting on board too—check out the latest tips from Eddie Woo), and launched Teach from Home with UNESCO as a central hub for teachers around the world.

We’ve also built a remote work hub on the Grow with Google site to help people work, teach and learn from anywhere, along with a distance learning website that includes training materials and a new YouTube Learning Hub to help schools, teachers, parents and students. And we launched a local #StayHome #WithMe campaign on YouTube to help people feel more connected, entertained and informed during social distancing.

Schools in Africa can have access to expedited G Suite for Education domain sign-ups (for free) and we are working with education departments around the country to pre-approve school domains to help educators and learners continue their teaching and learning remotely and explore further opportunities for support.

We all know the power of great teachers and inspiring lessons, and we hope these steps will help our kids continue to learn from home, and return energised when school resumes.






Helping Small Businesses
Small businesses are the heart of our economy and communities, from retailers to restaurants, and they've been among the hardest hit by the outbreak.

We recently made an announcement to support small businesses, health organisations and governments with access to finance, ad credits and grants to help meet the costs of the virus (small businesses can find more information here). We are providing $18.75 million in ad grants for government agencies and ad credits for SMBs in Africa.

At the same time, we will be expanding our programs to train local small businesses in digital skills, provide them with cloud-based tools, and enable their employees to work remotely. We have launched a website to help African businesses navigate through the uncertainty of COVID-19.

Google.org committed USD 4 million to fund the J-PAL Jobs and Opportunity Initiative (JOI) with the focus on Sub-Saharan Africa. Since the outbreak of COVID-19, the funding allowed J-PAl at MIT to rapidly support research that helps us understand how vulnerable workers are being impacted by the virus, and how to design effective and rapid policy responses to protect these workers. In Kenya, researchers are testing the effectiveness of delivering cash grants to female microenterprise owners and in Lagos, Nigeria another study aims to inform policymakers about the different needs of informal vendors, and which groups would be more likely to use state-provided services.

Many not-for-profits have enrolled in our Google for Nonprofits program and also have access to these facilities. Google for Nonprofits is already in Kenya, but we're launching in Nigeria, Tanzania and Ghana. We will be working with governments and NGOs to support relief initiatives and build economic resilience in the community, as well as matching our employees’ individual donations to charitable organizations.






Upholding our responsibility
COVID-19 puts intense demands on us all, and we’re determined to uphold our responsibility in this unprecedented time: to enable access to trusted information, support remote learning, back small businesses, and more. These initiatives are just the start. We continue working to help Africans deal with COVID-19 and shape a stronger future.


Posted by Nitin Gajria, Director, Google Africa


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Nos actions en Afrique face au COVID-19
La propagation du COVID-19 a eu un impact dévastateur sur la santé, l'emploi et la vie de millions d'Africains et de personnes dans le monde entier. Nous avons tous dû modifier drastiquement notre façon de vivre et de travailler, et les entreprises du monde entier ont été touchées. Mais nous avons aussi entendu des histoires extraordinaires de soignants en première ligne, d'entreprises ayant apporté des ressources et un soutien essentiels, de gestes de solidarité entre familles et entre diverses communautés : la preuve que si chacun y met du sien, nous pouvons et nous allons nous en sortir ensemble.

Surmonter une crise d’une telle ampleur va exiger beaucoup d’efforts et nous entendons faire tout notre possiblepour apporter notre contribution. Depuis que le virus a commencé à se propager, nous n’avons eu de cesse chez Google de veiller à ce que des millions de personnes en Afrique et dans le monde entier puissent accéder aux informations et outils dont elles ont besoin. Mais nous le savons, il reste encore beaucoup à faire.

Nous partageons ici les actions que nous avons menées pour aider les Africains tant à court terme pour répondre à l’urgence face au virus qu’à long terme en nous concentrant sur trois priorités :
  • Contribuer à mettre à la disposition de tous des informations fiables ;
  • Aider les enseignants et les étudiants
  • Aider les petites entreprises
Nous travaillons en étroite collaboration avec les gouvernements, les entreprises, les secteurs de la santé et de l'éducation, et les organisations à but non lucratif et communautaires, pour que tous puissent obtenir de l’aide au moment où ils en ont le plus besoin. Nous voulons nous appuyer sur nos partenariats et programmes existants pour continuer à accompagner les Africains, tout en répondant aux défis urgents auxquels nous sommes confrontés.





Contribuer à mettre à la disposition de tous des informations fiables
Il est essentiel de disposer en ligne d’informations sanitaires fiables pour prendre les bonnes décisions en sachant comment se protéger et protéger son entourage contre COVID-19. Nous avons mise en ligne les informations les plus à jour et les recommandations en matière de santé des autorités gouvernementales et sanitaires, nous avons mis en avant des campagnes de sensibilisation, partagé des recommandations aux voyageurs et fourni des mises à jour régulières sur Search Trends sur l’aide et les informations que recherchent les Africains à ce sujet. Nous avons également subventionné les campagnes d’informations d’un certain nombre de gouvernements africains pour les aider à communiquer auprès du grand public.

Nous avons également lancé un microsite local COVID-19 qui réunit les toutes dernières actualités et ressources disponibles en la matière et permet ainsi aux internautes africains d’accéder aisément à des données à jour. Enfin nous mettons à disposition les rapports sur la mobilité des communautés qui analysent de façon agrégée et anonyme la fréquentation d’un lieu et fournissent des informations locales sur l'impact de la distanciation sociale.

Parallèlement à ce travail de promotion des informations issues des sources autorisées, nous avons intensifié nos efforts pour freiner la diffusion de fausses informations circulant sur Google, YouTube ou via des applications de Play Store. Depuis le début du mois de février 2020, nous avons d’ores et déjà retiré des milliers de vidéos sur YouTube qui présentaient des informations dangereuses ou trompeuses sur le coronavirus, et nous continuons à supprimer les vidéos qui encouragent à recourir à des méthodes scientifiquement non éprouvées pour prévenir le coronavirus plutôt qu’à rechercher un traitement médical.

Nous allons poursuivre ces efforts dans les mois à venir pour que chacun puisse accéder à des informations fiables. Nous soutenons également l’initiative Africa Check en Afrique qui permet de mettre en relation les enquêteurs et journalistes avec des experts et des organisations autour de la crise COVID-19. Par ailleurs, nous apportons notre soutien à Code for Africa qui dispense des formations et fournit des ressources essentielles aux journalistes travaillant à distance. Enfin nous étendons nos investissements dans l’initiative First Draft d’aide à la collecte et la vérification d'informations afin de lutter contre la désinformation.



Aider les enseignants et les étudiants à travers l'Afrique
Des millions d'étudiants africains ne sont pas scolarisés en raison des restrictions imposées en matière de déplacements et de rassemblements. Cette situation met sous pression les familles, les écoles et tous ces enseignants extraordinaires qui s’investissent pour susciter l’engouement de nos enfants pour l'apprentissage.

Pour aider les enseignants à obtenir le soutien dont ils ont besoin pour enseigner à distance, nous avons créé des outils comme Google Meet et Google Classroom, disponibles gratuitement, nous avons également proposé des formations et des conseils sur Google et YouTube (les créateurs de YouTube se joignent aussi à nous - voir les derniers conseils de Eddie Woo), et avons lancé l’initiative Enseigner depuis chez vous en collaboration avec l'UNESCO, une plateforme centrale dédiée aux enseignants du monde entier.

Nous avons également construit un plateforme de télétravail sur le site Grow with Google pour aider ceux qui télétravaillent, enseignent et apprennent à distance, nous avons mis sur pied un site web dédié à l'enseignement à distance qui fournit notamment des ressources pédagogiques, et ouvert un nouveau centre d'apprentissage YouTube pour aider les écoles, les enseignants, les parents et les élèves. Et nous avons aussi lancé une campagne locale #AtHome #WithMe sur YouTube pour que chacun puisse rester connecté, se divertir et être informé malgré la distanciation sociale.

Les écoles en Afrique peuvent bénéficier d’un accès facilité (gratuit) à G Suite for Education et nous travaillons avec tous les départements pédagogiques du pays pour pré-approuver les domaines des établissements scolairesafin d'aider enseignants et apprenants à poursuivre leur enseignement et apprentissage à distance et à explorer d'autres possibilités.

Nous connaissons tous le pouvoir d’un enseignement dispensé pas des professeurs exceptionnels avec des cours motivants, et nous espérons que toutes ces initiatives aideront nos enfants à continuer d'apprendre à la maison et à revenir plus motivés que jamais au moment de la réouverture des classes.



Aider les petites entreprises
Les petites entreprises sont au cœur de notre économie et de nos communautés, des petits commerçants aux restaurants, et ont été parmi les plus durement touchées par la crise sanitaire.

Nous avons récemment annoncé apporter notre soutien aux petites entreprises, organisations de santé et gouvernements en proposant des financements, crédits publicitaires et subventions pour les aider à faire face aux coûts engendrés par la crise (les petites entreprises trouveront plus d'informations ici). Ainsi, nous accordons 18,75 millions de dollars de subventions publicitaires aux agences gouvernementales, et de crédits publicitaires aux PME en Afrique.

Dans le même temps, nous allons étendre nos programmes pour former les petites entreprises locales aux compétences numériques, leur fournir des outils basés sur le cloud et permettre de développer le télétravail dans leurs équipes. Nous avons lancé un site web pour aider les entreprises africaines à surmonter la période d’incertitude liée au COVID-19.

Google.org a investi 4 millions de dollars US pour financer l’initiative J-PAL (Laboratoire d'Action contre la Pauvreté)notamment en Afrique sub-saharienne. Depuis l'apparition du COVID-19, ce financement a permis au J-PAL du MIT de mener rapidement une étude pour comprendre comment les travailleurs vulnérables sont touchés par le virus, et quelles mesures politiques efficaces peuvent être rapidement envisagées pour protéger ces travailleurs. Au Kenya, des chercheurs étudient l'efficacité des aides financières versées aux micro-entreprises tenues par des femmes ; et à Lagos, au Nigeria, une autre étude est en cours pour informer les décideurs politiques des différents besoins des fournisseurs informels et identifier les groupes qui seraient plus susceptibles d'utiliser les services fournis par l'État.

De nombreuses organisations à but non lucratif se sont inscrites à notre programme Google for Nonprofits et ont également accès à ces services. Google for Nonprofits est déjà présent au Kenya, mais nous le lançons au Nigeria, en Tanzanie et au Ghana. Nous travaillerons avec les gouvernements et les ONG pour apporter notre soutien aux mesures d’aide financière, renforcer la résilience économique de la communauté, et doubler la mise sur les montants des dons de nos employés en faveur des organisations caritatives.



Assumer notre responsabilité
COVID-19 nous impose à tous des exigences élevées et nous sommes déterminés à assumer notre responsabilité pendant cette période sans précédent : permettre l'accès à des informations fiables, aider à l'apprentissage à distance, soutenir les petites entreprises, etc. Ces initiatives ne sont qu'un début. Nous travaillons sans relâche à aider les Africains à faire face à COVID-19 et à façonner un avenir plus fort.


Publié par : Posté par Nitin Gajria, Directeur, Google Afrique


Showcasing useful and innovative literacy apps during the COVID-19 school closures

In these unprecedented times, we can feel a little overwhelmed in terms of how to adapt to the new norm, but also how to help those in need. With governments closing schools in more than 190 countries, 91% of the world’s student population is currently out of school, and as such, the health crisis is also turning into an education crisis. In Sub-Saharan Africa, we have more than 160M primary school learners at home at the moment.

At Google, we believe technology can help kids around the world learn how to read and can move us closer to the goal of basic universal literacy. Thanks to the hard work of app developers and nonprofits, we are uniquely positioned to give out-of-school children the opportunity to learn to read and write via smartphone apps. We’re proud to highlight some literacy apps in the Google Play Store that enable a fun and engaged approach to learning.
  • Curious Learning, a nonprofit promoting access to effective literacy content, brings fun and localised language-learning to kids via their app, Feed the Monster. This educational game focuses on phonological awareness, letter recognition, vocabulary and more, and is available in more than 48 languages. By playing the game, kids learn the fundamentals of reading with the help of cute pet monsters that grow into new friends by feeding them letters.
  • Ubongo is a social enterprise producing kids’ educational media for platforms, including apps, TV and radio programmes, in East Africa and beyond. They’ve created fun, locally-made cartoons, featuring characters like Akili, and teach children the basics of the alphabet through playful singing in their apps.
  • Kukua is building a universe of immersive learning experience centered around child heroine Sema (@super_sema_). Spanning apps, books, TV series and more, Sema takes kids on a game-based learning adventure through magical African landscapes. Their apps are highly engaging and teach kids to recognise, distinguish and trace letters in a playful way.
  • Bolo is an AI-enabled, speech-based reading app that encourages children to read aloud. Recently launched in 13 African countries, it will be available in more African countries later this year.

Each of the organisations have bold missions, be it empowering everyone to have the opportunity to learn to read (Curious Learning), helping Africa's children leverage their literacy skills to change lives for the better (Ubongo), or empowering girls and children with the confidence to change the world (Kukua). We want to support them by bringing their apps to parents and children that need them today. 


Over the next 2 to 3 weeks, we are running a literacy awareness campaign on the Google Play Store featured in 10 markets across Africa - Nigeria , Kenya , South Africa , Ghana , Tanzania , Uganda, Rwanda, Niger, DRC and Senegal. It will also be featured in 3 languages - English, French and Swahili. There are thousands of literacy apps on the Play Store and we hope this serves as an effective means for parents and other engaged adults to discover and introduce amazing content on the Play Store to children that need them.


How can you help? By driving awareness of these online learning and literacy apps in these critical times and sharing this post in your social networks, and with friends with young children.


Posted by: Judith Hoffmann, Google Play Merchandising Manager, and Cassandra Mensah-Abrampah, Android Platform Partnerships, Africa.


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Présentation d’applications d’alphabétisation utiles et innovantes suite à la fermeture des écoles en raison du COVID-19

En ces temps sans précédent, il est légitime d’éprouver des difficultés face à la nécessité de s’adapter à cette nouvelle situation, et à celle d’aider ceux qui en ont le plus besoin. Dans plus de 190 pays, les gouvernements ont imposé la fermeture des écoles, 91 % de la population mondiale en âge d’être scolarisée ne va plus à l’école, ajoutant ainsi à la crise sanitaire une crise de l’éducation. L’Afrique subsaharienne compte actuellement plus de 160 millions d’élèves du primaire confinés à la maison.

Chez Google, nous pensons que la technologie peut aider les enfants du monde entier à apprendre à lire et ainsi nous permettre de nous rapprocher de l’objectif d’une alphabétisation pour tous. Grâce aux efforts des développeurs et des organisations à but non lucratif, de par sa position, Google est en mesure d’offrir aux enfants non scolarisés la possibilité d’apprendre à lire et à écrire grâce aux applications sur smartphones. Nous sommes fiers d’annoncer la mise en service de plusieurs applications d’alphabétisation disponibles dans la boutique Google Play qui permettent une approche à la fois ludique et pédagogique de l’apprentissage.
  • Curious Learning, association à but non lucratif qui promeut l’accès à des contenus de qualité, propose aux enfants un apprentissage ludique de leur langue via leur application, Feed the Monster. Ce jeu éducatif disponible dans plus de 48 langues met l’accent sur la perception des sons, la reconnaissance des lettres, le vocabulaire et bien plus encore. Grâce à ce jeu, les enfants apprennent les bases de la lecture avec l’aide de gentils monstres de compagnie qui deviennent de nouveaux amis en leur donnant des lettres.
  • Ubongo est une entreprise sociale qui produit des médias éducatifs pour enfants accessibles via des plateformes, notamment des applications, des programmes de télévision et de radio, en Afrique de l’Est et d’autres régions. Cette entreprise a créé des dessins animés amusants, réalisés localement, mettant en scène des personnages comme Akili qui apprennent aux enfants les bases de l’alphabet au moyen de comptines ludiques accessibles via leurs applications.
  • Kukua construit un univers d’apprentissage immersif centré sur Sema, la petite héroïne (@super_sema_). À travers des applications, des livres, des séries télévisées et d’autres supports, Sema emmène les enfants dans une aventure d’apprentissage par le jeu qui leur fera découvrir la magie des paysages africains. Grâce à leurs applications attrayantes, les enfants apprennent à reconnaître, à distinguer et à tracer les lettres de manière ludique.
  • Issue de l’intelligence artificielle Bolo est une application de lecture basée sur la parole qui encourage les enfants à lire à voix haute. Récemment lancé dans 13 pays africains, celle-ci sera disponible dans d’autres pays du continent dans le courant de l’année.
Chacune de ces organisations s’est donné une formidable mission, qu’il s’agisse de donner à chacun la possibilité d’apprendre à lire (Curious Learning), d’aider les enfants africains à exploiter leurs compétences en lecture et en écriture pour une vie meilleure (Ubongo) ou d’insuffler aux fillettes et aux enfants en général la confiance pour changer le monde (Kukua). Nous voulons les soutenir en mettant leurs applications à portée des parents et des enfants qui en ont besoin aujourd’hui.

Au cours des deux ou trois semaines qui viennent, nous mènerons une campagne de sensibilisation à l’alphabétisation sur la boutique Google Play, qui sera présentée sur dix marchés d’Afrique - Nigeria, Kenya, Afrique du Sud, Ghana, Tanzanie, Ouganda, Rwanda, Niger, RDC et Sénégal. Cette campagne sera diffusée en trois langues - anglais, français et swahili. Il existe des milliers d’applications d’alphabétisation disponibles sur Play Store et nous espérons que cela sera utile aux parents et aux adultes qui souhaitent découvrir et proposer des contenus de qualité aux enfants qui en ont besoin.
Comment pouvez-vous nous aider ? En ces temps de crise, vous pouvez faire connaître ces applications d’apprentissage et d’alphabétisation en ligne et partager ce post sur vos réseaux sociaux et auprès de vos amis qui ont de jeunes enfants.

Publié par : Judith Hoffmann, responsable du merchandising de Google Play, et Cassandra Mensah-Abrampah, Partenariats Plate-forme Android Platform, Afrique.

Helping you avoid COVID-19 online security risks

As people around the world are staying at home due to COVID-19, many are turning to new apps and communications tools to work, learn, access information, and stay connected with loved ones.

While these digital platforms are helpful in our daily lives, they can also introduce new online security risks. Our Threat Analysis Group continually monitors for sophisticated, government-backed hacking activity and is seeing new COVID-19 messaging used in attacks, and our security systems have detected a range of new scams such as phishing emails posing as messages from charities and NGOs battling COVID-19, directions from “administrators” to employees working from home, and even notices spoofing healthcare providers. Our systems have also spotted malware-laden sites that pose as sign-in pages for popular social media accounts, health organizations, and even official coronavirus maps. During the past couple of weeks, our advanced, machine-learning classifiers have seen 18 million daily malware and phishing attempts related to COVID-19, in addition to more than 240 million COVID-related spam messages.
To protect you from these risks, we've built advanced security protections into Google products to automatically identify and stop threats before they ever reach you. Our machine learning models in Gmail already detect and block more than 99.9 percent of spam, phishing and malware. Our built-in security also protects you by alerting you before you enter fraudulent websites, scanning apps in Google Play before you download, and more. But we want to help you stay secure everywhere online, not just on our products, so we’re providing these simple tips, tools and resources.

Know how to spot and avoid COVID-19 scams
With many of the COVID-19 related scams coming in the form of phishing emails, it’s important to pause and evaluate any COVID-19 email before clicking any links or taking other action. Be wary of requests for personal information such as your home address or bank details. Fake links often imitate established websites by adding extra words or letters to them—check the URL’s validity by hovering over it (on desktop) or with a long press (on mobile). Keep these tips handy and learn more at g.co/covidsecuritytips.

Use your company’s enterprise email account for anything work-related
Working with our enterprise customers, we see how employees can put their company’s business at risk when using their personal accounts or devices. Even when working from home, it’s important to keep your work and personal email separate. Enterprise accounts offer additional security features that keep your company’s private information private. If you’re unsure about your company’s online security safeguards, check with your IT professionals to ensure the right security features are enabled, like two-factor authentication.

Secure your video calls on video conferencing apps
The security controls built into Google Meet are turned on by default, so that in most cases, organizations and users are automatically protected. But there are steps you can take on any video conferencing app to make your call more secure:
  • If your meetings use short, numeric codes, turn on the password or PIN feature. The extra layer of verification will help ensure only the invited attendees gain access to the meeting.
  • When sharing a meeting invite publicly, be sure to enable the “knocking” feature so that the meeting organizer can personally vet and accept new attendees before they enter the meeting.
  • If you receive a meeting invite that requires installing a new video-conferencing app, always be sure to verify the invitation—paying special attention to potential imposters—before installing.

Install security updates when notified
When working from home, your work computer may not automatically update your security technology as it would when in the office and connected to your corporate network. It’s important to take immediate action on any security update prompts. These updates solve for known security vulnerabilities, which attackers are actively seeking out and exploiting.

Use a password manager to create and store strong passwords
With all the new applications and services you might be using for work and school purposes, it can be tempting to use just one password for all. In fact, 66 percent of Americans admit to using the same password across multiple accounts. To keep your private information private, always use unique, hard-to-guess passwords. A password manager, like the one built into Android, Chrome, and your Google Account can help make this easier.

Protect your Google Account
If you use a Google Account, you can easily review any recent security issues and get personalized recommendations to help protect your data and devices with the Security Checkup. Within this tool, you can also run a Password Checkup to learn if any of your saved passwords for third party sites or accounts have been compromised and then easily change them if needed.

You should also consider adding two-step verification (also known as two-factor authentication), which you likely already have in place for online banking and other similar services to provide an extra layer of security. This helps keep out anyone who shouldn’t have access to your accounts by requiring a secondary factor on top of your username and password to sign in. To set this up for your Google Account, go to g.co/2SV. And if you’re someone who is at risk of a targeted attack—like a journalist, activist, politician or a high profile healthcare professional—enroll in the Advanced Protection Program, our strongest security offering, at g.co/advancedprotection.


Help your kids stay safe online
With schools closed around the world, kids are online more than ever before. You can help your kids learn how to spot scams with the educational material at Be Internet Awesome and within the interactive learning game, Interland. You can also use Family Link to create age-appropriate accounts, control your kids’ app downloads, and monitor their activity.

Our teams continue to monitor the evolving online security threats connected to COVID-19 so that we can keep you informed and protected. For more tips to help you improve your online security, visit our Safety Center.



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