Google for Kenya: Helping to grow the Kenyan economy

11 years ago today, we opened our office in Nairobi - our first in Africa. Since then, we’ve been focused on our mission to make information accessible and useful to everyone and we’ve initiated programmes to connect people, equip young Kenyans with digital literacy skills, support local businesses to get the most out of the web, and to put Kenyan tourism on the global map. 

Today, we’re announcing more products and programs aimed at boosting the Kenyan economy.

Training 100,000 smallholder farmers in digital skills

We’re announcing today a $1 million initiative to provide digital skills training to more than 100,000 smallholder farmers in low-income and rural Kenya in the next year. We’ll be partnering with One Acre Fund, a non-profit organisation headquartered in Kakamega, Kenya and that has experience in providing training, products and services on credit to smallholder farmers.

The aim is to help these farmers make the most of the web for their agribusinesses, so that they can increase yields and productivity. The funds will allow them to digitise operations and tasks (training, payments, crop health etc).

Street View on Google Maps
Over the past decade, we’ve continually improved Google Maps to help you find the best places to go to, the best time to do it and how to get there efficiently.

Today, we’re launching Street View of 9,500 km of beautiful imagery of Kenya available on Google Maps and accessible to everyone around the world. With Street View, Kenyans and tourists alike will now get a more immersive experience as they navigate and explore cities and destinations around the country.

Motorbike Mode on Google Maps
Every day we make decisions about where to go, how to get there, when to set out; and Google Maps can help with these choices. The motorbike, or ‘bodaboda’, has become a popular way to get around in Kenya with over a million Kenyans using motorbikes as their preferred mode of transport. Today, for the first time in Africa, we’re excited to announce a dedicated travel mode for motorcycles, which will provide directions and voice navigation. We hope that Motorbike Mode will help keep Kenyans on the move and we’ll be working to make the feature even more useful in the coming months.

Grow with Google Initiatives
Last year, we announced initiatives aimed at getting people in Africa the right skills and tools to make the digital world work for them, their businesses and their communities.

As of today, our digital skills program has trained more than 2.5 million Africans as we work to reach the 10 million promised. In Kenya, we have trained over 200,000 job seekers and over 400,000 businesses on various digital skills relevant to their career goals and business needs.

We’ve also trained more than 9,000 Africans developers who are on their way to becoming Google certified. And together with our partners Udacity and Andela, we’ve provided 15,000 two-month “single course” scholarships and 500 six-month nanodegree scholarships to aspiring and professional developers across Africa. Our developer training programs are all about enabling African developers for the jobs of the future, today. As such, we have seen many graduates from our program connected to jobs. Allan Juma, based in a rural community in Kenya, now has a job after participating in the Google Africa scholarship program.

Later this month, we will be announcing 10,000 developer scholarships with Pluralsight and Andela to continually support developers in Africa.

Launchpad Accelerator Africa

In March, we kicked off the first class of Launchpad Accelerator Africa, our program to provide over $3 million in equity-free support to African tech startups including mentorship, working space and access to technology. Four startups from Kenya have already benefited from the program:
  • Pezesha - Class 1- a scalable Peer to Peer microlending marketplace that allows Kenyans to loan to other Kenyans, securely, via mobile money using big data and credit analytics.
  • Flexpay - Class 1 - an automated and secured layaway e-commerce system
  • Cloud9xp - Class 2: an online marketplace and booking service that allows people to buy and sell experiences in various locations across Africa and the Middle East. 
  • PayGo Energy -Class 2: PayGo’s smart meter and connected software service allows players in the LP gas (LPG) value chain to better service their customers, driving the adoption of clean cooking fuels.

Google Impact Challenge
The application process of the ongoing Google Impact Challenge in Kenya, Nigeria and South Africa closed with over 5,500 entries. This is part of Google’s $20m commitment to Africa over the next five years and it’s the first time we are running a Google Impact Challenge in Africa.

Many African innovators are doing great work with real impact and we’re keen to shine a light on them, and give a financial boost to their projects and ideas. The process of selecting the 12 finalists has begun and the winners will be unveiled on November 28 in Lagos, Nairobi and South Africa.
We believe technology can help local and national organisations to better reach their goals and solve some of the continent’s most pressing challenges, and we are eager to back people who are using technology in new ways to make a positive difference in their communities.

YouTube Silver Buttons

Over the past year, we’ve seen an 80% increase in mobile usage of YouTube: more people spending more time watching YouTube videos. This growth is fueled by all of the incredible content that creators are uploading to YouTube. Globally, over 400 hours of video are uploaded on YouTube every minute.

Today we awarded the Silver Play Button, an award for YouTube channels that surpass 100k subscribers, to five Kenyan YouTube creators:

This award is a testament to the hard work and dedication that these creators have shown in developing their channel to such a professional level. This vibrant creator community inspires us to build features that make watching videos easier and more engaging for viewers.

This is all part of our aim of helping Kenyans make the most of the Internet and grow the economy.


Google pour le Kenya : Contribuer à développer l’économie kényane

Il y a 11 ans aujourd’hui, nous ouvrions nos bureaux à Nairobi, nos premiers en Afrique. Depuis, nous nous sommes concentrés sur notre mission visant à rendre l’information accessible et utile à tous, et nous avons lancé des programmes pour connecter les gens entre eux, former les jeunes Kényans aux outils numériques, aider les entreprises locales à tirer le meilleur parti du Web et faire connaître le Kenya aux touristes du monde entier.

Aujourd’hui, nous présentons d’autres produits et programmes qui vont dynamiser l’économie kényane.

Former 100 000 petits exploitants agricoles aux outils numériques
Nous annonçons aujourd’hui une initiative de 1 million d’euros, dont l’objectif est de former plus de 100 000 petits exploitants agricoles aux outils numériques l’année prochaine. Pour ce faire, nous travaillerons avec One Acre Fund, une organisation à but non lucratif dont le siège est situé à Kakamega, au Kenya, et qui finance à crédit des formations, des produits et des services pour les paysans à faible revenu.

Le but est d’aider ces fermiers à exploiter au mieux le Web dans leurs activités agricoles pour augmenter les rendements et la productivité. Ces fonds leur permettront de numériser leurs opérations et leurs tâches (formation, paiements, santé des cultures, etc.).

Street View sur Google Maps
Durant la dernière décennie, nous avons amélioré Google Maps en permanence pour vous aider à trouver les plus beaux sites à visiter, le meilleur moment pour le faire et le moyen idéal pour vous y rendre.

Aujourd’hui, dans l’outil Street View de Google Maps, nous mettons en ligne 9 500 km de routes kényanes cartographiées et accessibles dans le monde entier. Avec Street View, les Kényans comme les touristes peuvent découvrir les villes et les destinations du pays comme s’ils y étaient.

Mode Moto de Google Maps

Chaque jour, nous devons décider où aller, par quel chemin et quand partir. Google Maps nous aide dans ces choix. La moto, ou « bodaboda », est un moyen de transport très prisé au Kenya. Plus d’un million de Kényans en ont fait leur mode de transport favori. Aujourd’hui et c’est une première en Afrique, nous sommes heureux de présenter un mode de déplacement dédié aux motos, qui propose des itinéraires et une navigation vocale. Nous espérons qu’il aidera les Kényans dans leurs déplacements et nous allons continuer à en améliorer le fonctionnement dans les prochains mois.

Compétences numériques en Afrique
L’année dernière, nous avons présenté des initiatives visant à fournir aux Africains les compétences et les outils dont ils ont besoin pour qu’eux-mêmes, et à travers eux leurs activités et leurs communautés, puissent profiter des avantages du monde numérique.

À ce jour, notre programme de compétences numériques nous a permis de former plus de 2,5 millions d’Africains sur les 10 millions prévus. Au Kenya, ce sont plus de 200 000 demandeurs d’emploi et plus de 400 000 entreprises qui ont acquis des compétences numériques utiles pour leurs objectifs professionnels et leurs besoins commerciaux.

Nous avons également formé plus de 9000 développeurs africains qui sont en passe d’obtenir une certification Google. En outre, en partenariat avec Udacity et Andela, nous avons octroyé 15 000 bourses pour une formation spécifique de 2 mois et 500 bourses pour suivre un Nanodegree d’une durée de 6 mois, à des développeurs débutants ou professionnels de plusieurs pays africains. Nos programmes visent à former aujourd’hui les développeurs africains aux emplois de demain. De fait, un grand nombre de diplômés de notre programme ont déjà un emploi. Allan Juma, membre d’une communauté rurale au Kenya, a trouvé du travail après avoir bénéficié du programme de bourse Google Africa.
Avant la fin du mois, nous allons annoncer 10 000 bourses de développeur, avec Pluralsight et Andela, pour continuer de soutenir les développeurs en Afrique

Launchpad Accelerator Africa

En mars, nous avons lancé la première session du programme Launchpad Accelerator Africa destiné à apporter une aide financière de plus de 3 millions de dollars à des start-ups technologiques basées en Afrique. Ce programme prévoit de l’accompagnement, la mise à disposition d’espaces de travail et un accès à la technologie. Au Kenya, quatre start-ups ont déjà bénéficié de ce programme :
  • Pezesha - Classe 1 : plateforme de microcrédit évolutive en « peer-to-peer » qui permet aux Kényans de prêter de l’argent à leurs concitoyens via un service de paiement mobile basé sur le Big Data et l’analyse de crédit.
  • Flexpay - Classe 1 : système d’achat en ligne avec mise en dépôt (« layaway ») automatisé et sécurisé.
  • Cloud9xp - Classe 2 : plateforme de réservation en ligne permettant aux utilisateurs d’acheter et de vendre des expériences dans différents lieux d’Afrique et du Moyen-Orient. 
  • PayGo Energy - Classe 2 : compteur intelligent et service logiciel connecté permettant aux acteurs de la chaîne de valeur du GPL (gaz de pétrole liquéfié) de mieux servir leurs clients et de généraliser l’utilisation de combustibles plus propres en cuisine.

Google Impact Challenge
Plus de 5 500 candidatures ont été déposées pour le Google Impact Challenge au Kenya, au Nigeria et en Afrique du Sud. C’est la première fois que nous lançons un Google Impact Challenge en Afrique. Cette initiative fait partie d’un plan d’investissement de 20 millions de dollars de Google sur ce continent pendant les cinq prochaines années.
De nombreux innovateurs africains font un travail remarquable dont l’impact est réel sur les communautés. C’est pourquoi nous souhaitons donner un coup de projecteur sur ces associations en leur apportant une aide pour financer leurs projets et leurs idées. Le processus de sélection des 12 finalistes a commencé et les lauréats seront désignés le 28 novembre à Lagos, à Nairobi et en Afrique du Sud.

Nous sommes convaincus que les outils technologiques peuvent aider les organisations locales et nationales à atteindre leurs objectifs et à résoudre une partie des problèmes parmi les plus urgents auxquels ce continent est confronté. Nous voulons également soutenir les personnes qui utilisent ces outils de manière innovante afin d’améliorer la vie de leurs communautés.

Prix YouTube Silver Button
L’année dernière, l’utilisation mobile de YouTube a bondi de 80 % : les vidéos YouTube sont de plus en plus consultées et les internautes consacrent de plus en plus de temps à cette activité. Cette hausse s’explique par la qualité incroyable des contenus que les créateurs chargent sur YouTube. À travers le monde, ce sont plus de 400 heures de vidéo qui sont chargées sur YouTube chaque minute.

Aujourd’hui, nous avons remis le prix Silver Play Button, qui récompense les chaînes YouTube ayant dépassé les 100 000 abonnés, à cinq YouTubeurs kényans :
Ce prix vient récompenser le travail et le dévouement dont ces créateurs ont fait preuve pour développer leur chaîne à ce niveau de professionnalisme. Le dynamisme de cette communauté de créateurs nous incite à créer des fonctionnalités qui facilitent le visionnage des vidéos et renforcent l’attrait des vidéos pour les spectateurs.

Autant d’initiatives qui s’inscrivent dans notre projet d’aider les Kényans à tirer le meilleur partir d’Internet et à développer l’économie.